358
Ο Σουντάν πέθανε σε ηλικία 45 ετών | REUTERS/Baz Ratner/File Photo

Πέθανε ο τελευταίος αρσενικός λευκός ρινόκερος

Protagon Team Protagon Team 20 Μαρτίου 2018, 12:00
Ο Σουντάν πέθανε σε ηλικία 45 ετών
|REUTERS/Baz Ratner/File Photo

Πέθανε ο τελευταίος αρσενικός λευκός ρινόκερος

Protagon Team Protagon Team 20 Μαρτίου 2018, 12:00

Είναι, όπως όλα δείχνουν, ένα τέλος εποχής: ο τελευταίος αρσενικός λευκός ρινόκερος του Βορρά πέθανε στην Κένυα σε ηλικία 45 ετών. Πλέον απομένουν εν ζωή μόνον δύο θηλυκά αυτού του υποείδους. Το λυπηρό γεγονός ανακοίνωσαν σήμερα οι υπεύθυνοι του καταφυγίου στην Κένυα στο οποίο ζούσε.

Ο Σουντάν, όπως ήταν το όνομα του λευκού ρινόκερου του Βορρά, υπέφερε εδώ και καιρό από επιπλοκές στην υγεία του που οφείλονταν στην προχωρημένη ηλικία του. Η υγεία του ηλικιωμένου ρινόκερου επιδεινώθηκε την τελευταία εβδομάδα ώσπου «η κτηνιατρική ομάδα αποφάσισε να τον υποβάλει σε ευθανασία», σύμφωνα με ανακοίνωση που δόθηκε στη δημοσιότητα από το καταφύγιο Ol Pejeta της Κένυας όπου ζούσε.

«Η κατάσταση της υγείας του επιδεινώθηκε σημαντικά το τελευταίο 24ωρο. Δεν μπορούσε ούτε να σταθεί όρθιος και υπέφερε πολύ» διευκρίνισε η ομάδα κτηνιάτρων του Ol Pejeta, ενός καταφυγίου 350 τετραγωνικών χιλιομέτρων που βρίσκεται σε απόσταση περίπου 200 χιλιομέτρων βόρεια του Ναϊρόμπι.

Κατά πάσα πιθανότητα, ο θάνατος του Σουντάν συνεπάγεται και την εξαφάνιση αυτού του είδους. Εκτός κι αν οι επιστήμονες, οι οποίοι είχαν προλάβει να πάρουν γενετικό υλικό από τον τελευταίο αυτόν αρσενικό λευκό ρινόκερο του Βορρά, καταφέρουν με τεχνικές τεχνητής γονιμοποίησης να επιτευχθεί η σύλληψη «ρινόκερων του σωλήνα», που θα μπορούσαν στη συνέχεια να εμφυτευτούν σε μια «παρένθετη μητέρα» κάποιου άλλου υποείδους, καθώς τα δύο τελευταία θηλυκά των λευκών ρινόκερων του Βορρά είναι υπέργηρα.

2018-03-20T055951Z_321986404_RC179A8DEFB0_RTRMADP_3_KENYA-RHINO
Η ομάδα κτηνιάτρων του Ol Pejeta ταΐζει τον Σουντάν

Η εξαφάνιση του υποείδους του λευκού ρινόκερου του Βορρά οφείλεται πρωτίστως στη λαθροθηρία τις δεκαετίες του 1970 και του 1980 όταν ο παραδοσιακός τόπος κατοικίας του (η Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, το Τσαντ, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και το σημερινό Νότιο Σουδάν) μαστιζόταν από συγκρούσεις.

2018-03-20T055616Z_1317459804_RC1759BD03E0_RTRMADP_3_KENYA-RHINO
Ο Σουντάν ζούσε σε καταφύγιο στην Κένυα

Ο τελευταίος πληθυσμός του υποείδους αυτού που ζούσε ελεύθερα στη φύση περιελάμβανε περίπου 20 με 30 λευκούς ρινόκερους του Βορρά στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και χάθηκε στις μάχες που σημειώθηκαν στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και στις αρχές του 2000. Το 2008, οι λευκοί ρινόκεροι του Βορρά θεωρούνταν ήδη υποείδος που έχει εξαφανιστεί καθώς κανένας δεν ζούσε πλέον ελεύθερος στη φύση.