850
Ο Giannis καρφώνει στο καλάθι των Μπρούκλιν Νετς την περασμένη Δευτέρα. Δύο ημέρες μετά σάρωσε και τους Ουΐζαρντς | Facebook/Milwaukee Bucks

«I’m the fucking MVP» – Θα είναι;

Sportscaster Sportscaster 7 Φεβρουαρίου 2019, 14:21
Ο Giannis καρφώνει στο καλάθι των Μπρούκλιν Νετς την περασμένη Δευτέρα. Δύο ημέρες μετά σάρωσε και τους Ουΐζαρντς
|Facebook/Milwaukee Bucks

«I’m the fucking MVP» – Θα είναι;

Sportscaster Sportscaster 7 Φεβρουαρίου 2019, 14:21

Ηταν η πρώτη φορά που το φώναξε, όσο πιο δυνατά μπορούσε. Ισως, η πρώτη που το ένοιωσε. «I’m the fucking MVP» («Είμαι ο γαμ@μ@νος MVP»)! Ακούστηκε καθαρά σε κάθε γωνιά του «Fiserv Forum», παρά τον δαιμονισμένο θόρυβο που είχε προκαλέσει στην εξέδρα -δευτερόλεπτα πριν- ένα τρομακτικό του κάρφωμα (στο οποίο κέρδισε και φάουλ). Το περίμενες, τέτοιο ξέσπασμα, από τον σεμνό και πάντα μετρημένο Γιάννη Αντετοκούνμπο;

Φταίει, μάλλον, το μεθύσι από την εξωπραγματική παράσταση που έδωσαν τα ξημερώματα (στην Ελλάδα) οι Μιλγουόκι Μπακς. Νίκησαν τους Ουΐζαρντς με 148-129, πετυχαίνοντας 50 πόντους στην πρώτη περίοδο και 85 στο ημίχρονο (το πιο παραγωγικό στα χρονικά των «Ελαφιών»). Ο Giannis ήταν, πάλι, ο κορυφαίος του γηπέδου. Σκόραρε 43 πόντους (έναν λιγότερο από το ατομικό του ρεκόρ, κόντρα στους Καβαλίερς) με 14/18 δίποντα, 6/11 βολές και 3/3 τρίποντα(!) Κατέγραψε, επίσης, έξι ριμπάουντ, τέσσερις ασίστ, τρία κλεψίματα και τέσσερα λάθη, σε μόλις 31 λεπτά συμμετοχής. Ηταν η τρίτη του «σαραντάρα» στη σεζόν και ο σούπερ-σταρ των Μπακς τη γιόρτασε στην τέταρτη περίοδο, όταν το ματς είχε κριθεί, με αυτή την απίθανη φάση που προσέφερε στους θεατές και την κραυγή αυτοπεποίθησης που ακολούθησε.

Αλλά το πιο σημαντικό είναι πως τα «Ελάφια» έγιναν η πρώτη ομάδα του εφετινού ΝΒΑ, σε Ανατολή και Δύση, που συμπλήρωσαν 40 νίκες. Εχουν ρεκόρ 40-13 σε 53 αγώνες, ενώ ακολουθούν οι Τορόντο Ράπτορς (39-16 σε 55) και οι Μπόστον Σέλτικς με τους Ιντιάνα Πέισερς (35-19 σε 54 αγώνες). Στη Δύση (όπου ο ανταγωνισμός είναι πιο σκληρός) βασιλεύουν οι Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, με ρεκόρ 38-15 σε 53 αγώνες. Οσο η ομάδα του εξακολουθεί να κερδίζει -και ο ίδιος ο «Greek Freak» να… οργιάζει στο παρκέ-, τόσο περισσότερο πλησιάζει προς τον τίτλο του Πολυτιμότερου Παίκτη (MVP) της κανονικής περιόδου.

Για τους ειδικούς είναι, τη συγκεκριμένη στιγμή, ένας από τους δυο επικρατέστερους υποψήφιους. Διότι στα μεταξύ τους παιχνίδια, τα δικά του κατορθώματα υπερβαίνουν -τις περισσότερες φορές- εκείνα των αντιπάλων του. Και η δική του ομάδα είναι αυτή που νικά. Τα στατιστικά του απέναντι στους ανταγωνιστές του για την πιο σημαντική ατομική διάκριση της σεζόν δεν απέχουν πολύ από τους (καταπληκτικούς) μέσους όρους που παρουσιάζει εφέτος στο ΝΒΑ.

Για παράδειγμα, την πρώτη μέρα του Φεβρουαρίου συγκρούστηκαν στο Τορόντο οι ομάδες με το καλύτερο ρεκόρ στο εφετινό ΝΒΑ. Οι Μιλγουόκι Μπακς νίκησαν (105-92) τους Καναδούς για τρίτη φορά σε τέσσερις αγώνες, με τον Κοουάι Λέοναρντ να μένει μακριά από τη νόρμα του. Πέτυχε μόλις 16 πόντους. Στο προηγούμενο παιχνίδι των δυο ομάδων ο Giannis είχε σκοράρει 43 πόντους (όσους και τα ξημερώματα) και είχε κατεβάσει 18 ριμπάουντ, ενώ οι αντίστοιχες επιδόσεις του Λέοναρντ ήταν 30 πόντοι και έξι ριμπάουντ.

Κάτι ανάλογο συνέβη με τον Κάιρι Ιρβινγκ (στο ντέρμπι της Ανατολής με τους Σέλτικς), με τον Αντονι Ντέιβις, με τον Λίλαρντ, με τον Γιόκιτς, με τον Εμπίντ… Ο Giannis τους νίκησε κατά κράτος (και οι Μπακς τις ομάδες τους). Αλλά, και στα παιχνίδια στα οποία τα «Ελάφια» δεν τα κατάφεραν, ο Αντετοκούνμπο δεν υστέρησε σημαντικά έναντι των προσωπικών του αντιπάλων. Στις 28 Ιανουαρίου, για παράδειγμα, οι Μπακς έχασαν από τους Οκλαχόμα Σίτι Θάντερ (118-112), με τον Πολ Τζορτζ να σημειώνει 36 πόντους. Ο «δικός μας» σκόραρε 27. Είχε και 18 ριμπάουντ, και τέσσερις ασίστ.

Ως κυριότερος ανταγωνιστής του «Greek Freak» για τον τίτλο του MVP θεωρείται ο περυσινός νικητής, Τζέιμς Χάρντεν. Δικαίως. Ο «Μούσιας» κάνει, κι εφέτος, απίθανα πράγματα. Βάζει «σαραντάρες» και «πενηντάρες». Προ ημερών, κόντρα στους Νικς, σκόραρε 61 πόντους, που είναι ρεκόρ καριέρας. Το τελευταίο παιχνίδι στο οποίο έπεσε κάτω από τους 30 πόντους ήταν στις 11 του περασμένου Δεκεμβρίου. Είναι ο πρώτος σκόρερ του ΝΒΑ. Οι αριθμοί του, γενικώς, είναι τρομακτικοί. Κι όμως, στις 10 Ιανουαρίου που οι Ρόκετς υποδέχτηκαν τους Μπακς στο Χιούστον, νικήτρια αναδείχτηκε η ομάδα του Μιλγουόκι (116-109). Κι αυτός που άφησε τον κόσμο «με το στόμα ανοιχτό» δεν ήταν ο Χάρντεν (αν και σκόραρε 42 πόντους), αλλά ο Giannis.

Ακόμη και στο μπάσκετ, που είναι το προνομιακό της πεδίο στον αθλητισμό, η Στατιστική δεν λέει όλη την αλήθεια. Σε ‘κείνο το παιχνίδι ο Αντετοκούνμπο είχε πετύχει πολύ λιγότερους πόντους (27) από τον αντίπαλό του, όμως η εμφάνισή του ήταν μεγαλειώδης (έκανε και ρεκόρ καριέρας με 21 ριμπάουντ). Διαπιστώνοντας ότι οι αμυντικοί των Ρόκετς κατάφερναν να του κλείσουν τους διαδρόμους προς το καλάθι τους, δεν επιχείρησε ούτε ένα κάρφωμα! Προσαρμόστηκε στις συνθήκες του παιχνιδιού, χρησιμοποίησε το μυαλό αντί για τη δύναμή του και βρήκε άλλους, έξυπνους τρόπους για να οδηγήσει την ομάδα του στη νίκη.

Ακόμη και ο κόουτς των ηττημένων, Μάικ ντ’ Αντόνι, υποκλίθηκε στη μαεστρία του: «Δεν είναι… φυσιολογικός. Μιλάμε για έναν τύπο πάνω από 2,10μ., που έχει τον απόλυτο έλεγχο του κορμιού του και κάνει αυτά που κάνει. Είναι τρομερός παίκτης. Εκείνος και ο Τζέιμς (Χάρντεν), μαζί με έναν δυο ακόμα, είναι τα φαβορί για το βραβείο του MVP».

Ο Giannis του 2019 δεν είναι, απλώς, ένας υπερταλαντούχος, θεαματικός μπασκετμπολίστας με σώμα εξωγήινου. Πλέον, είναι ένας ώριμος ηγέτης, που έχει μάθει να επιδρά στο παιχνίδι με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Σήμερα, είναι ο -μακράν- καλύτερος παίκτης της κορυφαίας στην κατάταξη ομάδας του ΝΒΑ. Αυτό θα σκέφτηκε τα ξημερώματα, «καρφώνοντας» τους Ουΐζαρντς, και του ξέφυγε το… ροναλντικό «I’m the fucking MVP».