2145
Το Βόρειο Σέλας όπως φαίνεται από το χωριό Τρόμσο, στη Νορβηγία | Shutterstock

Χειμερινά θαύματα σε μαγικούς τόπους

Κική Τριανταφύλλη Κική Τριανταφύλλη 2 Ιανουαρίου 2023, 14:10
Το Βόρειο Σέλας όπως φαίνεται από το χωριό Τρόμσο, στη Νορβηγία
|Shutterstock

Χειμερινά θαύματα σε μαγικούς τόπους

Κική Τριανταφύλλη Κική Τριανταφύλλη 2 Ιανουαρίου 2023, 14:10

Ας αγνοήσουμε για λίγο τις δυσκολίες του χειμώνα: τους κακούς δρόμους, το μποτιλιάρισμα, τις ακυρωμένες πτήσεις, τα ολισθηρά πεζοδρόμια και όλα τα άλλα προβλήματα, που προκαλεί το χιόνι και ο πάγος. Και ας εστιάσουμε στην ομορφιά: στη χλωμή λαμπρότητα όταν αρχίζει να χιονίζει, στο σταδιακό πασπάλισμα των κλαδιών, στην ευτυχία που νιώθουν τα νεότερα μέλη της οικογένειας, που όχι μόνο δεν χρειάζεται να οδηγήσουν για να πάνε στη δουλειά μια μέρα σαν κι αυτή, αλλά είναι πιθανό να μην έχουν καν σχολείο επειδή χιόνισε (για την Ελλάδα μιλάμε όχι για καμιά χώρα συνηθισμένη σε λευκούς χειμώνες…)

Φανταστείτε αυτή την όψη του χειμώνα, των βικτωριανών μυθιστορημάτων και των ταινιών του Χόλιγουντ, γράφει στην Telegraph ο Κρις Λιντμπίτερ, ταξιδιωτικός συντάκτης της βρετανικής εφημερίδας. Και φανταστείτε τη σαν σπίθα, όχι για ταλαιπωρία και τεράστιους λογαριασμούς θέρμανσης, αλλά για χαλάρωση και απολαυστικές διακοπές, όχι απαραίτητα τα Χριστούγεννα. Τους επόμενους τρεις μήνες ένα υπέροχο παράθυρο ανοίγει σε μια μαγική θέα στη βόρεια Ευρώπη και σε διάφορα άλλα μέρη του βόρειου ημισφαιρίου, που μας προσκαλούν να τα εξερευνήσουμε από κοντά.

Το συγκεκριμένο άρθρο της Telegraph δεν ενδιαφέρεται για χιονοδρομικά κέντρα – σύμβολα του χειμώνα και καταβάσεις σε χιονισμένες πλαγιές, αλλά για προορισμούς και αποδράσεις σε μέρη όπου το κύριο αξιοθέατο είναι αυτή καθαυτή η πιο κρύα εποχή του χρόνου: για το Βόρειο Σέλας που χορεύει μαγικά στον νυχτερινό ουρανό, τους παγετώνες, τα αποτυπώματα ζώων στο χιόνι που σε κάνουν να αναρωτιέσαι πού οδηγούν· με άλλα λόγια για την εκδοχή του χειμώνα που φωτίζει τη Σκανδιναβία, τις χώρες της Βαλτικής και περιοχές του Καναδά και των ΗΠΑ.

Αν μπορούσαμε να αποδράσουμε σε αυτά τα μέρη οι καιρικές συνθήκες της χώρας μας θα τόνιζαν ακόμη περισσότερο την αντίθεση. Εκεί έξω υπάρχουν χώρες χειμερινών θαυμάτων, που μέχρι να έρθει η άνοιξη περιμένουν τον θαυμασμό σας.

Κυνηγώντας το Βόρειο Σέλας στο Λούλεο,  Σουηδία
Το γραφικό Λούλεο βρίσκεται στο βάθος του Βοθνιακού κόλπου, στη βόρεια Σουηδία

Ο πιο απλός τρόπος για να απολαύσετε την πιο γραφική εκδοχή του χειμώνα είναι να πάτε βόρεια, στα δάση και τα φιόρδ της Σκανδιναβίας. Το ταξίδι είναι μακρύ (11 ώρες στην καλύτερη περίπτωση) με στάσεις στην Κοπεγχάγη και την Αρλάντα αν διαλέξετε την SAS ή στο Μόναχο και την Αρλάντα αν προτιμήσετε την Lufthansa. Σημειώστε ότι δεν υπάρχουν απευθείας πτήσεις από την Αθήνα για το Λούλεο (Luleå) που βρίσκεται στη βόρεια Σουηδία στο βάθος του Βοθνιακού κόλπου και είναι η πρωτεύουσα του Νορμπότεν, του μεγαλύτερου και βορειότερου από τους 21 νομούς της Σουηδίας.

Πολυτέλεια στη Σουηδική Λαπωνία
Βόλτα με έλκηθρο, μια από τις απολαύσεις των διακοπών στα χιόνια

Μεγάλο μέρος του Νορμπότεν βρίσκεται στα ιστορικά όρια της Σουηδικής Λαπωνίας, ενός προορισμού με απαράμιλλα χειμερινα χειμερινά προσόντα.  Εδώ είναι όλα όσα θα μπορούσε να θέλει ο παραθεριστής της πιο κρύας εποχής στη Σκανδιναβία:  ξενοδοχεία πάγου, γερά ξύλινα καταλύματα, βόλτες με έλκηθρο σε παγωμένα μονοπάτια, ουράνιο φως και άνεση δίπλα στο τζάκι.  Μπορείτε, εξάλλου, να τα συνδυάσετε όλα αυτά με μια στάση στη Στοκχόλμη για ψώνια, βόλτες στο Γκάμλα Σταν το ιστορικό κέντρο της πόλης και μια επίσκεψη στο Μουσείο Σύγχρονης  Τέχνης και Αρχιτεκτονικής.

Στη γοητεία του Τρόμσο, Νορβηγία
O «Αρκτικός Καθεδρικός» ξεχωρίζει στο γραφικό χωριό Τρόμσο

Σίγουρα μια από τις ωραιότερες μικρές πόλεις της Ευρώπης (αν όχι του πλανήτη) και ίσως το καλύτερο σημείο για να θαυμάσετε το υπέροχο φαινόμενο του βόρειου σέλαος (όταν δεν έχει ομίχλη), καθώς βρίσκεται 350 χλμ βόρεια του αρκτικού κύκλου, αποτελώντας ουσιαστικά μέρος του αρκτικού βασιλείου. Το Τρόμσο ή Τρούμσε είναι η μεγαλύτερη αστική περιοχή της βόρειας Νορβηγίας και η τρίτη μεγαλύτερη βόρεια του Αρκτικού Κύκλου, μετά το Μουρμάνσκ και το Νορίλσκ, στη Ρωσία. Το κέντρο του βρίσκεται στο νησί Τρούμσεγια, που συνδέεται με την ηπειρωτική χώρα με τη Γέφυρα Τρούμσε και τη Σήραγγα Τρουμσεϊσούντ, και με το νησί Κβάλεγια με τη Γέφυρα Σάντνεσουντ.

Το Τρόμσο είναι μια συναρπαστική επιλογή για χειμερινές διακοπές σε μια παγωμένη πόλη με ιστορικά ξύλινα σπίτια από το 1789 που συνυπάρχουν με τη σύγχρονη αρχιτεκτονική, γεμάτη μπαρ, εστιατόρια και μουσεία. Μην παραλείψετε μια επίσκεψη στο Polarmuseum με εκθέματα που σχετίζονται με την πολική εξερεύνηση (συμπεριλαμβανομένων των κατορθωμάτων του Ρόαλντ Αμούδσεν και του Ρόμπερτ Σκοτ). Το πιο εντυπωσιακό κτήριο της πόλης είναι η Εκκλησία Τρομσντάλεν ή «Αρκτικός Καθεδρικός Ναός» (κτίστηκε το 1965), που αποκαλείται και Οπερα της Νορβηγίας γιατί μοιάζει με την Οπερα του Σίδνεϊ.

Μέρες χιονιού στο Σβάλμπαρντ, Νορβηγία
Στο Σβάλμπαρντ ζουν 3.000 άνθρωποι και άλλες τόσες πολικές αρκούδες

Αν έχετε ήδη διανύσει τα 3.532,8 χλμ. από την Αθήνα στο Τρόμσο, μπορείτε να προσθέσετε άλλα 965,6 χλμ. που χωρίζουν τη νορβηγική πόλη από το αρχιπέλαγος της Αρκτικής ή Αρχιπέλαγος Σβάλμπαρντ, το πραγματικό τέλος της ευρωπαϊκής ξηράς πριν φτάσει η καμπύλη της  Γης στον Βόρειο Πόλο.

Υπάρχουν συνολικά 11 νησιά, διάσπαρτα ανάμεσα σε γεωγραφικό πλάτος 75° έως 81° Β και γεωγραφικό μήκος 10° έως 35° Α, αλλά μόνο τρία από αυτά κατοικούνται, με τους πληθυσμούς του ανθρώπου και της πολικής αρκούδας να είναι περίπου ίσοι (περίπου 3.000 σε κάθε περίπτωση), ενώ το χιόνι καλύπτει τη γη σχεδόν όλον τον χρόνο. Η πρωτεύουσα Λόνγκγιαρμπιεν βρίσκεται στο Σπίτσμπεργκεν, το μεγαλύτερο νησί, το οποίο επισκέπτονται οι περισσότεροι τουρίστες. Οποιεσδήποτε προκαταλήψεις για την αστική ζωή εξαφανίζονται με την άφιξη: πρόκειται για ένα θηρίο από βράχους, γεμάτο με παγετώνες, με την κορυφή του Νιούτοντοπεν (το ψηλότερο βουνό του αρχιπελάγους με υψόμετρο 1.713 μέτρα) να σκίζει τα σύννεφα.

Βόλτα με snowmobile στο Λόνγκγιαρμπιεν

Η πολική νύχτα κρατά το Σβάλμπαρντ σε βαθύ σκοτάδι –ή ένα μωβ λυκόφως– από τις 26 Οκτωβρίου έως τις 15 Φεβρουαρίου, οπότε πρέπει να διαλέξετε προσεκτικά τον μήνα που θα επισκεφθείτε την περιοχή. Η άνοιξη, από την άλλη, είναι ένας γρήγορος αγώνας προς το ατελείωτο φως του ήλιου του μεσονυκτίου (20 Απριλίου – 23 Αυγούστου), αν και τα νησιά εξακολουθούν να είναι εντυπωσιακά χειμωνιάτικα, ακόμη και όταν η ημέρα αρνείται να τελειώσει.

Από τον Οκτώβριο έως τον Ιανουάριο θα απολαύσετε βόλτες με έλκηθρα, πεζοπορία στον πάγο και τα ουράνια παιχνίδια του Βορείου Σέλαος, ενώ από τον Μάιο μπορείτε να κάνετε κρουαζιέρα στο αρχιπέλαγος αναζητώντας πολικές αρκούδες και θαλάσσιους ίππους.

Ο χρυσός καταρράκτης Γκάλφος στην Ισλανδία
Ο Γκάλφος είναι ο πιο εντυπωσιακός καταρράκτης της Ισλανδίας

Η Ισλανδία είναι επίσης ένα χιονισμένο μέρος στην άκρη του Αρκτικού Ωκεανού (τουλάχιστον για κάποιο διάστημα του έτους), οπότε δεν χρειάζεται να πάτε εκεί αποκλειστικά τα Χριστούγεννα για να απολαύσετε τα  χιόνια. Δεν είναι τυχαίο ότι οι τουρίστες συρρέουν στον Γκάλφος, ίσως τον πιο εντυπωσιακό καταρράκτη της χώρας, που συχνά παγώνει τον χειμώνα, για να θαυμάσουν την ορμή με την οποία πέφτουν τα νερά από ύψος 32 μέτρων. Στην Ισλανδία, εξάλλου, υπάρχουν αναρίθμητα γκέιζερ (Geysir), με πιο γνωστά το Γκέιζερ (από το οποίο προέρχεται η διεθνής ονομασία του θερμοπίδακα) και το Στρόκουρ.

Η ιδανική περίοδος για ταξίδι στην Ισλανδία είναι το πρώτο δεκαπενθήμερο του Μαρτίου (επιλέγοντας ημέρες με άδειο φεγγάρι), που ο ουρανός είναι σε καλή κατάσταση. Το μόνο σίγουρο, βέβαια, είναι ότι δεν είναι καθόλου εύκολο για τον ταξιδιώτη της μιας εβδομάδας να δει το Βόρειο Σέλας σε όλη του τη μεγαλοπρέπεια. Ωστόσο, είναι μια καλή εποχή για να απολαύσει κανείς την άγρια ομορφιά της χώρας: δεν κατακλύζεται από τουρίστες και ο καιρός έχει βελτιωθεί.

Οι πολλές πλευρές της Καρελίας, Φινλανδία
To φαινόμενο «tykkylumi» στην Καρελία

Η Καρελία ή Γη των Καρέλιων είναι περιοχή στη Βόρεια Ευρώπη, ιστορικής σημασίας για τη Φινλανδία, τη Ρωσία και τη Σουηδία, για την κτήση της οποίας δόθηκαν σκληρές μάχες μεταξύ τους. Σήμερα, ένα μέρος της ανήκει στη Ρωσία (Δημοκρατία της Καρελίας) και το υπόλοιπο στη Φινλανδία (επαρχίες της Νότιας και Βόρειας Καρελίας). Οχι ότι αυτό μειώνει την υπέροχα ρουστίκ ομορφιά της περιοχής. Η Γιοένσουου, στη Βόρεια Καρελία, με 77.000 κατοίκους, είναι η μεγαλύτερη πόλη της και μόλις η ένατη μεγαλύτερη της χώρας.

Αντί για πλήθη και θόρυβο, εδώ υπάρχουν λίμνες και δάση. Και η εντυπωσιακή καρελιανή ενσάρκωση του χειμώνα ορίζεται από το «tykkylumi», μια διαδικασία παγώματος που κάνει τα κλαδιά των ελάτων να μοιάζουν σαν να τα έχει πασπαλίσει με ζάχαρη ένας ουράνιος ζαχαροπλάστης.

Ζεστός και κρύος παράδεισος στο Ταλίν, Εσθονία
Το Ταλίν είναι η πιο ενδιαφέρουσα πόλη των Βαλτικών χωρών

Τον χειμώνα, τα τρία κράτη της Βαλτικής είναι σκεπασμένα με ένα υπέροχο λευκό πάπλωμα. Το πανέμορφο θέαμα των νιφάδων που πέφτουν γύρω από τους πύργους των μεσαιωνικών εκκλησιών είναι διαθέσιμο και στις τρεις  πρωτεύουσες (Ρίγα, Βίλνιους και Ταλίν) μεταξύ Δεκεμβρίου και Φεβρουαρίου.

Ωστόσο, το Ταλίν έχει ένα πλεονέκτημα έναντι των δύο άλλων. Η μεγαλύτερη πόλη της Εσθονίας είναι παραθαλάσσια και προσφέρει συναρπαστικές δυνατότητες διαμονής. Το Iglupark, για παράδειγμα, είναι ένα πρωτότυπο συγκρότημα με θερμαινόμενα ιγκλού, μίνι σάουνες και εργασιακούς χώρους (αν πρέπει να πάρετε μαζί σας δουλειά), με εξαιρετική θέα στη Βαλτική θάλασσα. Βρίσκεται στο Νόμπλεσνερ, λιμάνι και πρώην βιομηχανική περιοχή, που έχει μετατραπεί σε οικιστική ζώνη και πολιτιστικό κέντρο, με μουσείο, κέντρο τέχνης, βιοτεχνική ζυθοποιία, μαρίνα, παραθαλάσσιο χώρο περιπάτου, καφετέριες και εστιατόρια. Και το LaSpa –στο μικροσκοπικό χωριό Λάουλασμαα, περίπου 30 χλμ. δυτικά του Ταλίν– είναι ένα θαύμα που προσφέρει μια πληθώρα περιποιήσεων, διαθέτει ένα εξαιρετικό εστιατόριο και μια παραλία όπου το χιόνι φτάνει μέχρι το νερό.

Βαλς στη Βιέννη, Αυστρία
Η Βιέννη είναι η πιο μαγική μεγαλούπολη της Ευρώπης τον χειμώνα

Το Οσλο, η Στοκχόλμη και το Ελσίνκι μπορεί να έχουν κάθε λόγο να διαμαρτύρονται γιατί παραβλέπονται, αλλά η αυστριακή πρωτεύουσα είναι ίσως η πιο μαγική από όλες τις μεγάλες πόλεις της Ευρώπης μόλις φθάσει ο χειμώνας, χάρη στην παραμυθένια ατμόσφαιρά της· η Βιέννη ζωντανεύει τους πιο σκοτεινούς μήνες, με φώτα που αναβοσβήνουν σε πρώην βασιλικά ανάκτορα και επικά μνημεία.

Και είναι ωραία όχι μόνο για τα Χριστούγεννα. Τον Δεκέμβριο η Βιέννη είναι μεν εξίσου σημαντική με την Πράγα, το Βερολίνο ή τη Βουδαπέστη, χάρη στις χριστουγεννιάτικες αγορές και τις συναυλίες με κάλαντα, ωστόσο φυλάει τις καλύτερες χειμερινές γιορτές της για το νέο έτος. Ο Ιανουάριος και ο Φεβρουάριος είναι η «εποχή των χορών», με πλήθος κόσμου με σμόκιν και τουαλέτες να κατακλύζει τα ιστορικά κτίρια της πόλης. Πολλές, εξάλλου, από αυτές τις εκθαμβωτικές εκδηλώσεις –με βαλς και εκλεκτά κρασιά– είναι ανοιχτές στο κοινό. Μπορείτε ακόμα να αγοράσετε εισιτήρια για το Wiener Kaffeesieder Ball (στις 3 Φεβρουαρίου, στο Χόφμπουργκ, από 180 ευρώ) και για το Opernball (στην Oπερα της Βιέννης, στις 16 Φεβρουαρίου, από 350 ευρώ).

Εξίσου υπέροχο, πλην όμως φθηνότερο, είναι το παγοδρόμιο που στήνεται στη Rathausplatz, την πλατεία μπροστά από το Δημαρχείο της Βιέννης, μόλις τελειώσουν οι χριστουγεννιάτικες εκδηλώσεις. Θα λάμπει μέχρι την άνοιξη – από τις 19 Ιανουαρίου έως τις 5 Μαρτίου (wienereistraum.com, 8,50 ευρώ).

Χειμερινό Καρναβάλι του Κεμπέκ, Καναδάς
Το Χειμερινό Καρναβάλι του Κεμπέκ φέρνει χιλιάδες επισκέπτες στην πόλη για να ξεφαντώσουν στο μέσο του χειμώνα

Η ιδέα της διασκέδασης έξω στο κρύο τους πιο ζοφερούς μήνες του νέου έτους δεν περιορίζεται στα ανάκτορα των Αψβούργων. Λάμπει και στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού, ειδικά στις γαλλόφωνες γωνιές του Καναδά. Με λαμπρή παρουσία από το 1893, το Χειμερινό Καρναβάλι του Κεμπέκ είναι ο «ψυχρός» συγγενής του βραζιλιάνικου καρναβαλιού στο Ρίο και του Μαρντί Γκρα στη Νέα Ορλεάνη,  μια τεράστια προσαρακοστιανή γιορτή, που διαρκεί από τις 3 έως 12 Φεβρουαρίου 2023.

Αλλά αντί για σάμπα και πλαστικές χάντρες, προσφέρει απίθανες και αναρίθμητες εκδηλώσεις, όπως αγώνες κανό στον πάγο κατά μήκος της παγωμένης επιφάνειας της μαρίνας Bassin Louise, δημόσια λουτρά χιονιού και νυχτερινές παρελάσεις με κοστούμια στην Ανω Πόλη (Haute-Ville) και την Κάτω Πόλη (Basse-Villeυπό το βλέμμα του χαμογελαστού  « Bonhomme» (ένας χιονάνθρωπος δύο μέτρων).

Ενας άγριος χειμώνας στο Γουαϊόμινγκ, ΗΠΑ
Χιονισμένοι βίσωνες σε εθνικό πάρκο των ΗΠΑ (Wildlife Worldwide/Facebook)

Ο αμερικανικός χειμώνας προσφέρει άφθονη λάμψη στις βιτρίνες της Νέας Υόρκης, αλλά είναι πολύ πιο εντυπωσιακός μακριά από τις πόλεις, αλλά και πέρα από τα χιονοδρομικά κέντρα της Καλιφόρνιας και του Κολοράντο. Η χειμερινές περιπλανήσεις στις αχανείς πολιτείες του Γουαϊόμινγκ και της Μοντάνα συνοδεύονται από ουρλιαχτά ζώων που αντηχούν το σούρουπο στο βάθος και αποτυπώματα ποδιών ανάμεσα στις δενδροστοιχίες. Η Wildlife Worldwide προτείνει για τον Ιανουάριο και Φεβρουάριο το «Yellowstone Ultimate Wolf & Wildlife Safari», ένα οκταήμερο σαφάρι σε δύο από τα μεγαλύτερα εθνικά πάρκα των ΗΠΑ, τα Γκραντ Τέτον και Γέλοουστοουν,  αναζητώντας λύκους, βίσωνες, άλκες και κογιότ μέσα στην υπέροχη λευκή φύση.

Ακολουθήστε το Protagon στο Google News