Advertisement

786
Το Champions League παραμένει η πιο δημοφιλής διοργάνωση στην Ευρώπη. Ακόμα και αυτή όμως μπορεί να επηρεαστεί από την πλεονεξία της UEFA | GettyImages

Πόση μπάλα μπορείς ν’ αντέξεις;

Sportscaster Sportscaster 12 Σεπτεμβρίου 2018, 14:57
Το Champions League παραμένει η πιο δημοφιλής διοργάνωση στην Ευρώπη. Ακόμα και αυτή όμως μπορεί να επηρεαστεί από την πλεονεξία της UEFA
|GettyImages

Πόση μπάλα μπορείς ν’ αντέξεις;

Sportscaster Sportscaster 12 Σεπτεμβρίου 2018, 14:57

Δεν είναι επίσημο, όμως είναι οριστικό: από τη σεζόν 2021-2022 στα Κύπελλα Ευρώπης θα προστεθεί μία τρίτη διοργάνωση για συλλόγους, για πρώτη φορά μετά το 1999 που καταργήθηκε το Κύπελλο Κυπελλούχων. Απομένει μόνον η (τυπική) έγκριση της Εκτελεστικής Επιτροπής της UEFA. Επίσης, να βρεθεί πώς θα λέγεται το τουρνουά και να οριστικοποιηθεί το format του. Θα συμπέσει με την αφετηρία του νέου, τριετούς (2021-2024) κύκλου τηλεοπτικών και εμπορικών δικαιωμάτων – κι αυτό δεν είναι τυχαίο. Η ιδέα αποσκοπεί, πρωτίστως, στην αύξηση των εσόδων της ευρωπαϊκής συνομοσπονδίας, με ακόμη περισσότερους αγώνες. Αλλά, πόσο ποδόσφαιρο μπορείς ν’ αντέξεις;

Ακολουθώντας το παράδειγμα της Premier League -ήδη από τη δεκαετία των ’90s- η UEFA μετατρέπει το πιο λαϊκό σπορ, στο πλέον δημοφιλές τηλεοπτικό προϊόν. Μετασχημάτισε το Κύπελλο Πρωταθλητριών και το Κύπελλο UEFA σε Champions και Europa League, αντιστοίχως, βάζοντας τις ομάδες να παίζουν (και) σε ομίλους. Επειτα πρόσθεσε τους προκριματικούς γύρους. «Εσπασε», από εφέτος, την κοινή ώρα έναρξης (21:45) των αγώνων του Champions League: τα μισά ματς θα αρχίζουν στις 20:05 και τα άλλα μισά στις 22:00, ώστε οι τηλεθεατές να μπορούν να παρακολουθήσουν live δύο ματς την ημέρα, αντί για ένα. Αύξησε τις θέσεις στην τελική φάση του Euro. Θεσμοθέτησε το Nations League, στις ημερομηνίες που οι εθνικές ομάδες θα έδιναν φιλικά ματς. Και τώρα, μετά τις Τρίτες, τις Τετάρτες και τις Πέμπτες μας, έρχεται να καταλάβει με μπάλα top επιπέδου άλλη μια μέρα της εβδομάδας μας. Τη Δευτέρα ή την Παρασκευή. Μήπως το παρακάνει;

Μαρσέλο και Ράμος πανηγυρίζουν με το τρόπαιο του Champions League

Πωλεί την εικόνα του Champions και του Europa League όλο και πιο ακριβά, όμως αυτό δεν της αρκεί. Αντιθέτως, της έχει ανοίξει την όρεξη για περισσότερα έσοδα. Πίσω από την αναδιάρθρωση που ετοιμάζει, κρύβεται η πρόθεσή της να αναβαθμίσει το Europa League. Σκοπεύει να μειώσει τις ομάδες του, από 48 σε 32, ώστε να γίνει πιο ανταγωνιστικό, πιο ελκυστικό για την TV και τους χορηγούς. Οι πιο ανίσχυροι σύλλογοι θα υποβιβαστούν στη νέα, τρίτη τη τάξει, διοργάνωση. Ηδη, όμως, η δυναμικότητα του Europa League δεν διαφέρει και πολύ από εκείνη του Champions. Εάν γίνει ακόμη πιο «ελιτίστικο», θα μιλάμε για ένα πιστό του αντίγραφο, σε μια δευτεροκλασάτη εκδοχή του. Ακόμη και σήμερα, με τις 48 του ομάδες, μοιάζει με τέτοιο.

Ακόμη χειρότερα, η UEFA σκέφτεται να καταργήσει τη μαζική μετακίνηση συλλόγων εντός των διοργανώσεών της. Δηλαδή, η ομάδα που καταλαμβάνει την τρίτη θέση στη φάση των ομίλων του Champions League, να μη συνεχίζει στα νοκ-άουτ του Europa League. Το σκεπτικό της είναι, οι σύλλογοι που συμμετέχουν εξ αρχής στο Europa League, να μπορούν να φτάσουν μέχρι την κατάκτηση του τροπαίου. Σωστό. Κάτι τέτοιο, όμως, θα κατέστρεφε το πιο ακριβό της προϊόν. Τι ενδιαφέρον θα είχε, για παράδειγμα, ο όμιλος Γιουβέντους, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, Βαλένθια και Γιούνγκ Μπόις, εάν προκρίνονταν μόνον οι δύο πρώτοι; Και πόσο «ξενερωτικό» θα ήταν, εάν στον όμιλο Παρί Σεν Ζερμέν, Νάπολι, Λίβερπουλ και Ερυθρός Αστέρας, ο τρίτος γύριζε σπίτι από τον Δεκέμβριο;

Οι παίκτες της Ατλέτικο Μαδρίτης πανηγυρίζουν την κατάκτηση του Europa League

Το λάθος που πάει να κάνει, η UEFA το έχει ξανακάνει, όταν η επιτυχία του Κυπέλλου Πρωταθλητριών και του Κυπέλλου Εκθέσεων (το παλιό Κύπελλο UEFA) την είχαν πείσει για τη σκοπιμότητα μιας τρίτης διοργάνωσης, στην οποία θα συμμετείχαν οι ομάδες που είχαν κατακτήσει το Κύπελλο στη χώρα τους. Ετσι γεννήθηκε το Κύπελλο Κυπελλούχων, το 1960. Στη συνείδηση των φιλάθλων υπήρξε, ανέκαθεν, ένα απαξιωμένο τουρνουά. Με την αύξηση των ομάδων του σε 64, από 32, λόγω της δημιουργίας νέων χωρών στην Ανατολική Ευρώπη και τα Βαλκάνια, έγινε εντελώς… της πλάκας. Και τον Μάιο του 1999 έπεσαν οι τίτλοι τέλους.

Οι σύλλογοι πιέζουν, διεκδικώντας χρήματα και πρεστίζ από τα Κύπελλα Ευρώπης. Αλλωστε, η συζήτηση για τη νέα διοργάνωση κάπως έτσι άνοιξε: όταν ζητήθηκε η αύξηση των ομάδων του Europa League από 48 σε 64, ώστε όλες οι ομοσπονδίες – μέλη της UEFA να μείνουν ικανοποιημένες. Η UEFA, όμως, όφειλε να προστατεύσει, πρωτίστως, το ποδόσφαιρο. Η υπερπροσφορά αθλητικού θεάματος με απευθείας μεταδόσεις στην TV είναι ένα μεγάλο πρόβλημα, παγκοσμίως. Εχει προσβάλει ακόμη και το εξαιρετικά δημοφιλές NFL στις ΗΠΑ, όπου οι μετρήσεις έδειξαν σημαντική πτώση της θεαματικότητας. Πόσω μάλλον εάν μιλάμε για ένα «Champions League των φτωχών», στο οποίο θα συμμετέχουν οι άσημες πρωταθλήτριες των χαμηλότερων, στην κατάταξη της UEFA, χωρών.

Σχεδόν 100 ομάδες στα Κύπελλα Ευρώπης κάθε χρόνο, οι οποίες μάλιστα δεν θα παίζουν μόνο σε νοκ-άουτ αγώνες αλλά και σε ομίλους, είναι υπερβολική δόση μπάλας. Θα βλάψει και τις εσωτερικές διοργανώσεις κάθε χώρας. Η απληστία της UEFA για ακόμη περισσότερα κέρδη, μπορεί να κάνει τους φιλάθλους να βαρεθούν τον καναπέ τους. Και τότε, η τηλεόραση θα πάψει να είναι τόσο γενναιόδωρη μαζί της.