423
| Shutterstock

Ο εγκέφαλος δεν σταματά ποτέ να παράγει νευρικά κύτταρα

Ο εγκέφαλος δεν σταματά ποτέ να παράγει νευρικά κύτταρα

Μπορεί ο εγκέφαλος να δημιουργήσει νέα νευρικά κύτταρα; Να αντιμετωπίζει σοβαρές ασθένειες, όπως συμβαίνει για παράδειγμα με το δέρμα που επουλώνεται; Και αν μπορεί, γιατί δεν το κάνει; Η υπόθεση ότι το πιο πολύπλοκο όργανο σταματά να παράγει νέα κύτταρα όταν ενηλικιωθούμε, φαίνεται ότι αλλάζει. Μία νέα μελέτη έρχεται να ανατρέψει τα δεδομένα, αφού καταδεικνύει ότι ο εγκέφαλος έχει την ικανότητα να παράγει νέους νευρώνες (εγκεφαλικά κύτταρα) σε όλη τη διάρκεια της ζωής του.

Η πρώτη φορά που επιστήμονες έκαναν λόγο για παραγωγή νέων εγκεφαλικών κυττάρων ήταν το 1998. Ωστόσο, δεν υπήρχαν βιολογικές αποδείξεις ότι αυτό συμβαίνει στην πραγματικότητα. Και οι ασθένειες που ξεκινούν από τον εγκέφαλο, όπως η Σκλήρυνση κατά Πλάκας, η νόσος Αλτσχάιμερ κ.ά. έρχονταν να τεκμηριώσουν τη θεωρεία ότι ο εγκέφαλος δεν μπορεί να λειτουργήσει όπως το δέρμα και να αυτοϊαθεί.

Για πρώτη φορά όμως , ισπανοί ερευνητές κατάφεραν να αποδείξουν το αντίθετο. Όπως αναφέρουν, τα νέα εγκεφαλικά κύτταρα αναπτύσσονται έως την ηλικία των 90 ετών στους υγιείς ανθρώπους. Σε όσους όμως πάσχουν από νόσο Αλτσχάιμερ,  η δημιουργία νέων νευρώνων μειώνεται σημαντικά και αυτός ίσως είναι και ο λόγος που δεν μπορεί ο εγκέφαλος να αυτοθεραπευτεί.

Η μελέτη που δημοσιεύτηκε χθες στην επιστημονική επιθεώρηση Nature Medicine αναμένεται να βοηθήσει στη δημιουργία νέων μεθόδων διάγνωσης της νόσου Αλτσχάιμερ, πολύ πριν εκδηλωθούν τα συμπτώματα. Επιπλέον, τα ευρήματα μπορεί να χρησιμοποιηθούν για την ανακάλυψη νέων θεραπευτικών στόχων, που θα ωθούν τα εγκεφαλικά κύτταρα να αναπαραχθούν, ώστε να διορθώνουν τις βλάβες που προκαλούν την απώλεια μνήμης και την έκπτωση γνωσιακών λειτουργιών.

Στο πλαίσιο της μελέτης η δρ. Μαρία Λόρενς-Μάρτιν από το τμήμα Μοριακής Βιολογίας του Αυτόνομου Πανεπιστημίου της Μαδρίτης και οι συνεργάτες της, ανέλυσαν δείγματα εγκεφαλικού ιστού από 58 πτωματικούς δότες ηλικίας από 43 έως 87 ετών.

Αυτό που διαπίστωσαν ήταν ότι παρόλο που με το πέρασμα του χρόνου υπάρχει μείωση στο ρυθμό της νευρογένεσης, η δημιουργία νέων κυττάρων παρατηρείται στον ιππόκαμπο του εγκεφάλου σε όλες τις ηλικίες. Μάλιστα, στην ηλικία των 40 ετών ένας μέσος άνθρωπος παράγει 40.000 νέους νευρώνες ανά χιλιοστόλιτρο εγκεφαλικού ιστού, ενώ όταν είναι 70 ετών παράγει 30.000. Όταν κάποιος έχει νόσο Αλτσχάιμερ, η παραγωγή νέων κυττάρων μειώνεται δραματικά και ακόμη και στο αρχικό στάδιο η παραγωγή μειώνεται περισσότερο από 30%.

Πρακτικές λύσεις για να αυξήσουμε τα νευρικά κύτταρα

Πριν από περίπου ένα χρόνο, η νευροεπιστήμονας Σαντρίν Τουρέ, από το Kings College του Λονδίνου υποστήριζε μέσα από την έρευνά της ότι όχι απλώς δημιουργούμε νέους νευρώνες, αλλά ότι υπάρχουν και καθημερινές συνήθειες για να προάγουμε ή να μειώσουμε τη δημιουργία νέων εγκεφαλικών κυττάρων. Δείτε τους πρακτικούς τρόπους όπως αναφέρονται στην ομιλία της στο TED με ελληνικούς υπότιτλους.