1290
Η Χέλενα Τζένγκελ πρωταγωνίστησε το 2017 στην ταινία της Μάσα Σιλίνσκι «Die Tochter» | (ZDF / Fabian Gamper)

Χέλενα Τζένγκελ: Ενα αστέρι γεννιέται δίπλα στον Τομ Χανκς

Protagon Team Protagon Team 20 Ιανουαρίου 2021, 13:42
Η Χέλενα Τζένγκελ πρωταγωνίστησε το 2017 στην ταινία της Μάσα Σιλίνσκι «Die Tochter»
|(ZDF / Fabian Gamper)

Χέλενα Τζένγκελ: Ενα αστέρι γεννιέται δίπλα στον Τομ Χανκς

Protagon Team Protagon Team 20 Ιανουαρίου 2021, 13:42

Στη νέα ταινία του Πολ Γκρίνγκρας «Του κόσμου τα νέα», ένας βετεράνος του Εμφυλίου Πολέμου συνοδεύει το 1870 ένα ορφανό κορίτσι, αναζητώντας τους συγγενείς της σε ολόκληρη την πολιτεία του Τέξας. Οταν ο σκηνοθέτης ετοιμαζόταν για τα γυρίσματα τον περίμενε μια μεγάλη πρόκληση, αφού ήταν η πρώτη του ταινία με ένα παιδί σε ρόλο πρωταγωνιστικό, όπως αποκάλυψε σε πρόσφατη τηλεφωνική επικοινωνία του με τον Τόμας Ρότζερς των New York Times.

Ο Γκρίνγκρας συνειδητοποίησε ότι το κάστινγκ θα ήταν δύσκολο σε πολλαπλά επίπεδα: η μικρή εμφανίζεται σε μεγάλο μέρος της ταινίας, μιλάει όμως πολύ λίγο. Ο Τομ Χανκς είχε ήδη υπογράψει, οπότε θα έπρεπε να έχει απέναντί του ένα κοριτσάκι επίσης σούπερ σταρ, κάτι πραγματικά «πάρα πολύ δύσκολο».

Ωστόσο, ένα από τα πρώτα παιδιά που είδε το 2019, κατά τη διάρκεια του κάστινγκ, ήταν η τότε 11χρονη Χέλενα Τζένγκελ, ένα αγοροκόριτσο με πλατινέ μαλλιά, από το Βερολίνο. «Ηταν το μόνο άτομο που έπρεπε πραγματικά να δω», είπε ο Γκρίνγκρας, και «η ευκολότερη απόφαση» που είχε να πάρει για την ταινία. (Δείτε το trailer στο τέλος του κειμένου)

Η 12χρονη Χέλενα Τζένγκελ λάμπει όσο και ο συμπρωταγωνιστής της Τομ Χανκς στο φιλμ «Του κόσμου τα νέα» (Universal Pictures)

Το «News of the World άρχισε να προβάλλεται στις 25 Δεκεμβρίου σε κινηματογράφους στις ΗΠΑ και τον Καναδά, και από τον Φεβρουάριο θα είναι διαθέσιμο στο Netflix. Και με την ταινία αυτή, όλος ο κόσμος θα ανακαλύψει την Τζένγκελ, που είναι ήδη πολυσυζητημένη ηθοποιός –πόσο μάλλον παιδί ηθοποιός– τα τελευταία χρόνια στη Γερμανία.

Πέρυσι είχε κερδίσει πολλούς επαίνους με τον ρόλο της Μπένι, μιας βίαιης εννιάχρονης που διψάει για αγάπη, στο δράμα «System Crasher», επίσημη συμμετοχή της Γερμανίας στα βραβεία Οσκαρ. Ο ρόλος αυτός, εξάλλου, την περασμένη άνοιξη τής χάρισε το «Lola» A’ γυναικείου ρόλου (το γερμανικό αντίστοιχο των Οσκαρ), είναι μάλιστα η νεότερη αποδέκτρια αυτού του βραβείου.

Στο «News of the World», η Χέλενα Τζένγκελ υποδύεται τη Γιοχάνα Λεονμπέργκερ, που έμεινε ορφανή σε ηλικία τεσσάρων ετών, όταν οι γερμανοί γονείς της δολοφονήθηκαν βίαια στο αγρόκτημά τους, και μεγάλωσε με ιθαγενείς της φυλής Κάιοβα. Στρατιώτες παίρνουν τη Γιοχάνα και ένας βετεράνος του Αμερικανικού Εμφύλιου που ταξιδεύει σε όλη τη χώρα, ο Τομ Χανκς, συμφωνεί να την παραδώσει στον θείο και τη θεία της. Η Γιοχάνα μιλάει ελάχιστα και τα περισσότερα λόγια της είναι στη γλώσσα των Κάιοβα, μια γλώσσα που η Τζένγκελ έπρεπε να μάθει.

Η ικανότητα της Τζένγκελ να ερμηνεύσει τον προκλητικό και αποξενωμένο χαρακτήρα της Γιοχάνα, εμποτίζοντάς τον με μια αίσθηση ζεστασιάς και νοημοσύνης και διοχετεύοντας τη συναισθηματική φρίκη της ιστορίας της σε σιωπή, απέσπασε ήδη διθυραμβικές κριτικές.

Ο Αλμπερτ Σουχ και η Χέλενα Τζένγκελ στον ρόλο της Μπένι στην ταινία «Systemsprenger» που της άνοιξε τον δρόμο για διεθνή καριέρα (Kineo Films)

Στην πραγματικότητα, πάντως, η μικρή Βερολινέζα είναι πολύ πιο χαριτωμένη και ομιλητική, γράφει στους New York Times ο Τόμας Ρότζερς, που μίλησε πρόσφατα μαζί της μέσω Zoom. Μοιάζει δηλαδή με μια κανονική 12χρονη και όχι με ό,τι υποδηλώνουν οι ρόλοι της. Η Χέλενα είπε στον αμερικανό δημοσιογράφο ότι, όπως και τα περισσότερα παιδιά στη Γερμανία, πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της χρονιάς στο σπίτι και ότι αυτή τη στιγμή βρίσκεται σε καραντίνα, επειδή συμμαθητές της βρέθηκαν θετικοί στον κορονοϊό μετά από τεστ.

Είπε ακόμη ότι πριν παίξει στην ταινία, δεν είχε ακούσει ποτέ για τον Τομ Χανκς: «Νομίζω ότι είχα δει τον «Κώδικα Ντα Βίντσι» πριν, αλλά δεν ήξερα ποιος ήταν», είπε, «Νόμιζα ότι ήταν απλά κάποιος ηθοποιός».

Ο Χανκς από την άλλη πλευρά, με email του, επαίνεσε την ικανότητα της Τζένγκελ να παίζει «χωρίς προετοιμασία, χωρίς φόβο ή έλλειψη αυτοπεποίθησης» και είπε ότι ευχόταν να είχε κι εκείνος «τη δική της ευκολία, την απλότητα της».

Η Τζένγκελ δήλωσε ακόμη ότι δεν έχει κάνει μαθήματα υποκριτικής, «γιατί δεν είμαι σίγουρη ότι θα μπορούσα να μάθω και πολλά» και συμπλήρωσε: «Στέκομαι μπροστά από την κάμερα, ξέρω τι θέλω και το κάνω»…

Η Τζένγκελ έμαθε τη γλώσσα της φυλής των Κάιοβα, για τις ανάγκες της νέας ταινίας της (Universal Pictures)

Η θέληση και ο τρόπος της να εστιάζει ήταν το σήμα κατατεθέν της κόρης της από τότε που ήταν μικρό παιδί, εξήγησε η μητέρα της, Ανε Τζένγκελ. Η Χέλενα έκανε τα πρώτα της βήματα στην ηθοποιία όταν ήταν τεσσάρων ετών. Αυτό συνέβη γιατί είχε «τριπλάσια ένταση» σε σχέση με άλλα παιδιά και όταν της στερούσαν κάτι που ήθελε να κάνει, αντιδρούσε άσχημα. «Επρεπε να μπορεί λειτουργήσει στην κοινωνία, οπότε χρειάστηκε να καταλάβουμε πώς να ανακατευθύνουμε την ενέργειά της», δήλωσε η μητέρα της.

Εγραψε, λοιπόν, τη Χέλενα σε μαθήματα πατινάζ στον πάγο και την ενθάρρυνε να προσπαθήσει να παίξει. Υστερα από μερικούς μικρούς ρόλους σε γερμανικές αστυνομικές σειρές (υποδύθηκε την κόρη ενός ληστή τράπεζας και ένα κορίτσι που πέφτει από μια γέφυρα), το 2017, σε ηλικία επτά ετών, η Χέλενα Τζένγκελ πήρε πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία της Μάσα Σιλίνσκι «Die Tochter» («Dark Blue Girl»). «Κάποια στιγμή, συνέβη αυτό που ήλπιζα ότι θα συμβεί», είπε η μητέρα της, «Η μεγάλη της ένταση εκτιμήθηκε πραγματικά».

Το 2017, η Τζένγκελ τράβηξε την προσοχή της Νόρα Φίνγκσαϊντ, που σκηνοθέτησε το δράμα «Systemsprenger» («System Crasher»). Η ταινία αναφέρεται στην Μπένι, ένα κορίτσι που κακοποιήθηκε όταν ήταν μωρό, εγκαταλείφθηκε από τη μητέρα της και αργότερα της άρεσε να χτυπάει τους φροντιστές της και την κοινωνία γύρω της. Η ταινία έχει μια σειρά από δύσκολες σκηνές, συμπεριλαμβανομένης της βίας μεταξύ των παιδιών. Σε συνέντευξή της, η Φίνγκσαϊντ έχει πει ότι χρειαζόταν ένα παιδί ηθοποιό που θα μπορούσε να μεταφέρει στην οθόνη τις συχνά τρομακτικές αντιδράσεις της Μπένι, ενώ θα έπρεπε να επωμιστεί και το ψυχολογικό βάρος του ρόλου.

Η γερμανίδα σκηνοθέτρια εντυπωσιάστηκε από την «κινηματογραφική ποιότητα της Τζένγκελ, με τη σχεδόν διάφανη λευκή επιδερμίδα, τα πλατινέ μαλλιά που την κάνουν να μοιάζει με άγγελο, αλλά και με μια αμφιθυμία που είναι συναρπαστική», είπε. Κατά τη διάρκεια της οντισιόν, της ζητήθηκε να αυτοσχεδιάσει μια σκηνή στην οποία «φρικάρει» φωνάζοντας και ρίχνοντας πράγματα. Η Φίνγκσαϊντ είπε ότι την τράβηξε ο τρόπος που «έλαμψαν τα μάτια της όταν της είπα ότι μπορούσε να συμπεριφερθεί όσο άσχημα ήθελε».

Για να βοηθήσει την Τζένγκελ να διαφοροποιηθεί από τον τραυματισμένο χαρακτήρα της Μπένι, όταν τελείωσαν τα γυρίσματα, η σκηνοθέτρια την κάλεσε να παίξουν μαζί μια σκηνή. Η Φίνγκσαϊντ κράτησε το χέρι της σαν ντους πάνω από το κεφάλι της Χέλενα και εκείνη έπρεπε να προσποιηθεί ότι πλένεται κάτω από αυτό, για να δείξει την μετάβασή της πίσω στον εαυτό της. Η Τζένγκελ έγραφε επίσης ημερολόγιο, που τη βοήθησε να επεξεργαστεί τα συναισθήματά της, πρόσθεσε η σκηνοθέτρια.

Χέλενα Τζένγκελ: «Είναι πολύ διασκεδαστικό να τρέχεις και να ουρλιάζεις» (Kineo Films)

Η Χέλενα Τζένγκελ είπε ακόμη στους New York Times ότι η εμπειρία της από τα γυρίσματα του «System Crasher» τη βοήθησε να προετοιμαστεί για το ρόλο της Γιοχάνα, ο οποίος παραδέχτηκε ότι «δεν ήταν τόσο ακραίος»…

Τώρα η μικρή βερολινέζα ηθοποιός αντιμετωπίζει την παράξενη πραγματικότητα της διεθνούς φήμης ενώ είναι κλεισμένη στο σπίτι της, και πηγαίνει στο σχολείο. Τον Νοέμβριο, το περιοδικό Variety την επέλεξε ανάμεσα στους «actors to watch», τους ηθοποιούς που προτείνει να δούμε.  Εν τω μεταξύ, έχει προτάσεις και για άλλους ρόλους, αλλά περιμένει να υποχωρήσει η πανδημία πριν πάρει κάποια απόφαση. Δήλωσε ότι είναι «ανοιχτή» να μετακομίσει στις Ηνωμένες Πολιτείες, αν και η μητέρα της προτιμά να έχει η κόρη της μια φυσιολογική παιδική ηλικία και την παρηγορεί το γεγονός ότι στη Γερμανία η κουλτούρα των celebrities είναι συγκριτικά περιορισμένη.

«Το θέμα με την ηθοποιία είναι ότι πρέπει απλώς να το κάνεις, και αν σου αρέσει, τότε το κάνεις σωστά», δήλωσε η Τζένγκελ κλείνοντας τη συνέντευξή της και συμπλήρωσε: «Επίσης, είναι πολύ διασκεδαστικό να τρέχεις και να ουρλιάζεις»…