899
H εικόνα του Κόμπι Μπράιαντ στο στάδιο των Σπερς, όπου τηρήθηκε ενός λεπτού σιγή και ακολουθήθηκε ένα ιδιότυπο «αφιέρωμα» από τους παίκτες στη μνήμη του θρύλου του ΝΒΑ | Daniel Dunn-USA TODAY Sports

Θρήνος: Σκοτώθηκε ο θρύλος του NBA Κόμπι Μπράιαντ!

Protagon Team Protagon Team 26 Ιανουαρίου 2020, 22:26
ΕΝΗΜΕΡΩΘΗΚΕ: 27/01/2020, 07:20
H εικόνα του Κόμπι Μπράιαντ στο στάδιο των Σπερς, όπου τηρήθηκε ενός λεπτού σιγή και ακολουθήθηκε ένα ιδιότυπο «αφιέρωμα» από τους παίκτες στη μνήμη του θρύλου του ΝΒΑ
|Daniel Dunn-USA TODAY Sports

Θρήνος: Σκοτώθηκε ο θρύλος του NBA Κόμπι Μπράιαντ!

Protagon Team Protagon Team 26 Ιανουαρίου 2020, 22:26
ΕΝΗΜΕΡΩΘΗΚΕ: 27/01/2020, 07:20

Είναι ένα παγκόσμιο σοκ. Ενας αθλητής επί χρόνια ανίκητος, ένας αστέρας στην πόλη των αστεριών και των αγγέλων, το Λος Αντζελες, ένα παγκόσμιο σύμβολο των σπορ και όχι μόνο, ένας άνθρωπος που τα είχε όλα, έχασε τη ζωή του, ξαφνικά, σε μια πτήση ρουτίνας, έναν ανύποπτο κυριακάτικο πρωινό.

Ο υπέροχος Κόμπι Μπράιαντ, ο οποίος μόλις το Σάββατο έχασε την τρίτη θέση στον πίνακα των σκόρερ στην ιστορία του ΝΒΑ από τον Λεμπρόν Τζέιμς –«συνεχίζεις να οδηγείς το παιχνίδι μπροστά, σεβασμός αδελφέ μου, “Βασιλια Τζέιμς”» είχε γράψει στο Twitter με μεγαθυμία–, δεν είναι πια μαζί μας.

Το βράδυ της Κυριακής (ώρα Ελλάδος, πρωί ώρα Λος Αντζελες) σκοτώθηκε όταν το ελικόπτερό του –το οποίο ήταν τύπου Sikorsky S-76B και είχε κατασκευαστεί το 1991– συνετρίβη στη νότια Καλιφόρνια, δυτικά της κοιλάδας του Σαν Φερνάντο, κοντά στην πόλη Καλαμπάσας.

Αξιωματούχοι επιβεβαίωσαν, αρχικά στο Variety και έπειτα σε όλα τα διεθνή ΜΜΕ, πως ο θρύλος των Λος Αντζελες Λέικερς ήταν παρών στη μοιραία πτήση και άφησε την τελευταία του πνοή, σε ηλικία 41 ετών. Επίσης, στο μοιραίο ελικόπτερο ήταν η 13χρονη κόρη του Μπράιαντ, Τζιάνα Μαρία Ονόρε, πιο γνωστή ως GiGi, η οποία ήθελε να ακολουθήσει τα χνάρια του και να γίνει και αυτή μπασκετμπολίστρια.

Η σύζυγος του Κόμπι, Βανέσα και η άλλη τους κόρη, Νατάλια δεν ήταν στο ελικόπτερο.

2010: Ο Κόμπι Μπράιαντ κρατά στην αγκαλιά του την GiGi – δίπλα του η Βανέσα με την άλλη κόρη τους, Νατάλια (Reuters)

Το TMZ, το πρώτο ΜΜΕ που ανέφερε το συμβάν, είπε πως ουδείς από τους επιβαίνοντες επέζησε. Σύμφωνα με το NBC, στο μοιραίο ελικόπτερο ήταν επίσης μια συνομίληκη συναθλήτρια της GiGi, o πατέρας της και ο πιλότος.

Ωστόσο από το γραφείο του σερίφη της κομητείας του Λος Αντζελες ανέφεραν το βράδυ (ξημερώματα Δευτέρας ώρα Ελλάδος) ότι εννέα άτομα σκοτώθηκαν στη συντριβή, ο Μπράιαντ, η κόρη του και άλλοι επτά.

Το ελικόπτερο συνετρίβη περίπου στις 10 το πρωί της Κυριακής (τοπική ώρα) στο Καλαμπάσας της Καλιφόρνια, λίγα μέτρα πιο μακριά από τις κατοικίες που βρίσκονται εκεί. Τοπικά μέσα ενημέρωσης ανέφεραν πως στην περιοχή επικρατούσε ομίχλη. Αυτόπτες μάρτυρες περιέγραψαν μια μεγάλη μπάλα φωτιάς στον αέρα. «Κανείς δεν θα μπορούσε να επιβιώσει από αυτό» είπε ένας στο LANBC.

Σύμφωνα με τους Los Angeles Times, ο Μπράιντ και η συνοδεία του είχαν επιβιβαστεί στο ελικόπτερο για να μεταβούν για προπόνηση στην Mamba Academy (σχολή που έχει ονομαστεί με το προσωνύμιό του, «Black Mamba») στο Θάουζαντ Οουκς της Καλιφόρνιας.

Το μοιραίο ελικόπτερο απογειώθηκε το πρωί της Κυριακής (τοπική ώρα) από το αεροδρόμιο Τζον Γουέιν, νότια του Λος Αντζελες και πέταξε με κατεύθυνση βορειοδυτικά. Συνετρίβη λίγο πριν τις 10 π.μ. κοντά στο Καλαμπάσας.

Η μοιραία πτήση (πηγή: LA Times)

O Kόμπι Μπράιαντ γεννήθηκε στις 23 Αυγούστου του 1978. Κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα με τους Λος Αντζελες Λέικερς (2000, 2001, 2002, 2009, 2010), αναδείχθηκε δύο φορές MVP των τελικών (2009, 2010), μία φορά MVP της κανονικής περιόδου (2008) και συμμετείχε 18 φορές στο All Star Game.

1998: Ο Κόμπι μαρκάρει τον Μάικλ Τζόρνταν. Ηταν τρόπον τινά ο διάδοχός του (REUTERS/Mike Segar/File Photo)

Οταν αποχώρησε από την ενεργό δράση, το 2016 ύστερα από 20 χρόνια στα γήπεδα του ΝΒΑ, μετρούσε 33.643 πόντους, περισσότερους και από τον μοναδικό Μάικλ Τζόρνταν, του οποίου υπήρξε ο διάδοχος.

Ο μέγας Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ, θρύλος και αυτός των Λέικερς και πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο ΝΒΑ, θρήνησε τον χαμό του Μπράιαντ. «Ο περισσότερος κόσμος θα θυμούνται τον Κόμπι ως έναν υπέροχο αθλητή που ενέπνευσε μια ολόκληρη γενιά μπασκετμπολιστών. Αλλά εγώ θα τον θυμάμαι για πάντα ως έναν άνδρα που ήταν κάτι πολύ περισσότερο από αθλητής» έγραψε στο Twitter.

Αναμενόμενα η είδηση του θανάτου του Μπράιαντ προκάλεσε σοκ στις ΗΠΑ. Η εικόνα του γέμισε τις οθόνες στα γήπεδα, όχι μόνο του ΝΒΑ αλλά και άλλων αθλημάτων —ήταν άλλωστε Κυριακή μεσημέρι όταν άρχισε να γίνεται γνωστή η απώλεια.

Ενός λεπτού σιγή στο Ορλάντο της Φλόριντα σε αγώνα του αμερικανικού φούτμπολ (Kirby Lee-USA TODAY Sports)
«RIP Kobe» στα παπούτσια των αθλητών των Χιούστον Ρόκετς στον αγώνα με τους Ντένβερ Νάγκετς το βράδυ της Κυριακής (Reuters)

Στο Σαν Αντόνιο, στον αγώνα μεταξύ των Σπερς και των πρωταθλητών του ΝΒΑ, Τορόντο Ράπτορς, και οι δύο ομάδες ξεκίνησαν το ματς παραβιάζοντας τον κανόνα των 24 δευτερολέπτων – αφιερώνοντας το παιχνίδι στον Μπράιαντ που μεγαλούργησε με τη φανέλα με το Νο 24.

Εξω από το «Staples Center», την έδρα των Λέικερς, αμέτρητοι άνθρωποι έσπευσαν να πενθήσουν το είδωλό τους (Reuters)
Τραγική ειρωνεία: στο εσωτερικό του «Staples Center» απονεμήθηκαν τα μουσικά βραβεία Grammy, σε μια γλυκόπικρη τελετή όπου κυριάρχησε πάλι η είδηση της απώλειας του Μπράιαντ. Εδώ, η Αλίσια Κις τραγουδά στη μνήμη του θρύλου (Reuters)

Για τη σπουδαία πόλη του Λος Αντζελες ήταν σαν να έχασε τον πρίγκιπά της. Ο Μπράιαντ ήταν καταπληκτικός αθλητής, πολίτης του κόσμου, ευτυχισμένος οικογενειάρχης, ωραίος άνδρας — ένα ιδανικό σύμβολο της Πόλης των Αγγέλων που έσβησε σε μια στιγμή ένα κυριακάτικο πρωινό.