200
O πλανήτης Ποσειδώνας σε φωτογραφία της NASA | NASA

Ο Ιππόκαμπος είναι το 14ο φεγγάρι του Ποσειδώνα

Protagon Team Protagon Team 20 Φεβρουαρίου 2019, 22:25
O πλανήτης Ποσειδώνας σε φωτογραφία της NASA | NASA

Ο Ιππόκαμπος είναι το 14ο φεγγάρι του Ποσειδώνα

Protagon Team Protagon Team 20 Φεβρουαρίου 2019, 22:25

Αμερικανοί αστρονόμοι επιβεβαίωσαν ότι ανακάλυψαν τον μικρότερο δορυφόρο του Ποσειδώνα, τον οποίο ονόμασαν Ιππόκαμπο (σαν το θαλάσσιο τέρας της ελληνικής μυθολογίας δηλαδή, το οποίο είχε κεφάλι αλόγου και ουρά ψαριού συμβολίζοντας τον συγκερασμό των δυνάμεων της ξηράς και της θάλασσας.).

Μετά τη νέα ανακάλυψη, ανέρχονται σε 14 τα φεγγάρια του Ποσειδώνα που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα, με μεγαλύτερο τον Τρίτωνα.

Ο νέος δορυφόρος έχει διάμετρο περίπου 34 χιλιομέτρων και κινείται σε τροχιά πολύ κοντινή στον Πρωτέα, τον μεγαλύτερο από τους εσωτερικούς δορυφόρους του μακρινού πλανήτη. Οι επιστήμονες εικάζουν ότι ο Ιππόκαμπος πιθανώς δημιουργήθηκε από μεγάλα θραύσματα του Πρωτέα, όταν κάποτε έπεσε πάνω του κάποιος κομήτης ή αστεροειδής.

Το αμερικανικό διαστημικό σκάφος Voyager 2, που είχε περάσει κοντά από τον Ποσειδώνα το 1989, είχε παρατηρήσει έξι μικρούς εσωτερικούς δορυφόρους σχετικά κοντά στον μεγάλο πλανήτη, οι οποίοι φαίνονται να είναι νεότεροι από τον ίδιο τον Ποσειδώνα.

Τώρα οι αστρονόμοι, με επικεφαλής τον Μαρκ Σοουγουόλτερ του Ινστιτούτου SETI της Καλιφόρνιας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Nature, ανακάλυψαν -με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble- έναν έβδομο εσωτερικό δορυφόρο, ο οποίος είχε περάσει απαρατήρητος από το Voyager 2. Οι υπόλοιποι έξι φέρουν επίσης ελληνικά ονόματα όπως Νηρηίδα, Θάλασσα, Ναϊάδα, Λάρισσα, Δέσποινα και Γαλάτεια.