498
Η επίκουρη καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Αθηνών Παρασκευή Νομικού χειρίζεται το υποβρύχιο ρομπότ της NASA, το οποίο, την ερχόμενη άνοιξη, θα επισκεφθεί τον βυθό της Σαντορίνης | ΑΠΕ-ΜΠΕ

Κατάδυση της NASA στο υποθαλάσσιο ηφαίστειο Κολούμπο της Σαντορίνης

Protagon Team Protagon Team 28 Δεκεμβρίου 2018, 18:43
Η επίκουρη καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Αθηνών Παρασκευή Νομικού χειρίζεται το υποβρύχιο ρομπότ της NASA, το οποίο, την ερχόμενη άνοιξη, θα επισκεφθεί τον βυθό της Σαντορίνης
|ΑΠΕ-ΜΠΕ

Κατάδυση της NASA στο υποθαλάσσιο ηφαίστειο Κολούμπο της Σαντορίνης

Protagon Team Protagon Team 28 Δεκεμβρίου 2018, 18:43

Αποστολή στον βυθό της Σαντορίνης ετοιμάζει η NASA την ερχόμενη άνοιξη για να μελετήσει το υποθαλάσσιο ηφαίστειο Κολούμπο και να δοκιμάσει νέες τεχνολογίες, που προορίζει για χρήση στο διάστημα.

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία στηρίζει μια διεθνή αποστολή εξερεύνησης, η οποία θα έχει και ελληνική συμμετοχή. Πρόκειται για «πρόβα» ορισμένων νέων αυτόνομων και «έξυπνων» τεχνολογιών, που τις επόμενες δεκαετίες μπορούν να αξιοποιηθούν για την εξερεύνηση των εξωγήινων ωκεανών.

Το Κολούμπο, που βρίσκεται στα ανοιχτά της Σαντορίνης και θεωρείται το πιο επικίνδυνο από τα δύο ενεργά ηφαίστεια του νησιού, θα χρησιμοποιηθεί ως… πειραματόζωο για τη μελλοντική εξερεύνηση στους ωκεανούς των δορυφόρων του Κρόνου και του Δία, όπως ο Εγκέλαδος και η Ευρώπη. Στον βυθό των Κυκλάδων, η NASA θα δοκιμάσει νέες τεχνικές εξερεύνησης με αυτόνομα υποβρύχια οχήματα.

Ένα βασικό πρόβλημα για αυτές τις αποστολές, είναι ότι λόγω της μεγάλης απόστασης, θα μεσολαβεί πολύς χρόνος ανάμεσα στην εντολή που θα δίνεται από το κέντρο ελέγχου στη Γη και στη λήψη της από το υποβρύχιο ρομπότ μέσα σε ένα εξωγήινο ωκεανό. Γι’ αυτό αναζητούνται «έξυπνες» λύσεις, ώστε το υποβρύχιο να μπορεί να «σκέφτεται» και να παίρνει γρήγορα αυτόνομες αποφάσεις σε αχαρτογράφητα και πιθανώς επικίνδυνα περιβάλλοντα.

Ένα παρόμοιο πρόβλημα αντιμετωπίζουν οι επιστήμονες που εξερευνούν τα βάθη των ωκεανών, καθώς τα ραδιοκύματα δεν ταξιδεύουν καλά μέσα σε νερό με αλάτι. Γι’ αυτό, οι νέες αυτόνομες τεχνολογίες εξερεύνησης εξωγήινων ωκεανών δοκιμάζονται πρώτα σε γήινες θάλασσες, κάτι που ξεκίνησε -με ελληνική συμμετοχή- τονΔεκέμβριο στον Ειρηνικό Ωκεανό, στα νοτιοδυτικά της Κόστα Ρίκα.

Στο πρόγραμμα που στοχεύει στη βελτιστοποίηση της τεχνολογίας τηλεχειρισμού των ρομποτικών ανιχνευτικών μέσων, συνεργάζονται τα Ωκεανογραφικά Ινστιτούτα Schmidt και Woods Hole της Καλιφόρνια, η NASA, το Αυστραλιανό Κέντρο Ρομποτικής Εξερεύνησης του Πανεπιστημίου του Σίδνεϊ, τα αμερικανικά πανεπιστήμια MIT και Μίσιγκαν, καθώς επίσης το Πανεπιστήμιο Αθηνών με τη συμμετοχή του Τμήματος Γεωλογίας και Γεωπεριβάλλοντος και του μεταπτυχιακού προγράμματος «Στρατηγικές Διαχείρισης Περιβάλλοντος, Καταστροφών και Κρίσεων».

Στην περιοχή στα ανοιχτά της Κόστα Ρίκα, η οποία περιλαμβάνει υποθαλάσσια ηφαίστεια και πολλές υδροθερμικές πηγές, δοκιμάστηκαν πολλαπλοί τύποι ρομποτικών οχημάτων που λειτουργούν αυτόνομα σε επικίνδυνα περιβάλλοντα. Αυτά τα αυτόνομα οχήματα που «βλέπουν» και «σκέφτονται», κάτι που τους επιτρέπει να πλοηγηθούν με ασφάλεια, μπορούν επίσης να αναζητήσουν στο νερό ακόμη και αχνά χημικά σήματα ύπαρξης ζωής – κάτι πολύ σημαντικό για τους αστροβιολόγους, όταν κάποτε γίνουν οι πρώτες αποστολές σε εξωγήινες θάλασσες.

Η επίκουρη καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Αθηνών Παρασκευή Νομικού, η μοναδική επιστήμονας από την Ελλάδα που συμμετείχε στην αποστολή στην Κόστα Ρίκα και θα είναι επίσης παρούσα του χρόνου στην αποστολή στον Κολούμπο, μόλις επέστρεψε από την ωκεανογραφική αποστολή στον Ειρηνικό.

Όπως δήλωσε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, «ήταν μοναδική εμπειρία να αποτελείς μέρος μια ομάδας που χρησιμοποιεί υποβρύχια οχήματα, τα οποία λειτουργούν αυτόνομα, εξερευνώντας επικίνδυνα γεωλογικά περιβάλλοντα στα βάθη των ωκεανών. Νιώθω περήφανη που το Πανεπιστήμιο Αθηνών συμμετείχε σε τέτοιες καινοτόμες αποστολές».

Τόνισε ακόμη ότι «η αποστολή υπήρξε η “πρόβα” για το επόμενο σκέλος που θα πραγματοποιηθεί στο ηφαίστειο Κολούμπος της Σαντορίνης την προσεχή άνοιξη». Η έρευνα στο Αιγαίο αναμένεται να πραγματοποιηθεί στο τέλος Μαΐου με αρχές Ιουνίου και θα διαρκέσει περίπου μία εβδομάδα.

Δείτε το σχετικό βίντεο για την αποστολή στον Ειρηνικό:

Ακολουθήστε το Protagon στο Google News