484
Τοστάο, ένας από τους πέντε «εγκεφάλους» της σπουδαίας Σελεσάο του 1970 | Facebook

Η ημέρα που ο Τοστάο κόντεψε να τυφλωθεί από μια στραβοκλωτσιά

Protagon Team Protagon Team 26 Σεπτεμβρίου 2019, 11:18
Τοστάο, ένας από τους πέντε «εγκεφάλους» της σπουδαίας Σελεσάο του 1970
|Facebook

Η ημέρα που ο Τοστάο κόντεψε να τυφλωθεί από μια στραβοκλωτσιά

Protagon Team Protagon Team 26 Σεπτεμβρίου 2019, 11:18

H 24η Σεπτεμβρίου του 1969 είναι μια βροχερή ημέρα για το Σάο Πάολο.

Η βροχή και η υγρασία δημιουργεί από νωρίς μια βαριά ατμόσφαιρα στον αγωνιστικό χώρο του γηπέδου Πακαεμπού, έδρα της Κορίνθιανς, η οποία το ίδιο απόγευμα υποδέχεται την Κρουζέιρο του 23χρονου Τοστάο, ενός πανέξυπνου και δαιμόνιου επιθετικού που τότε διήγαγε τις καλύτερες ημέρες της καριέρας του.

Σε μια επίθεση της Κρουζέιρο, ο Τοστάο χάνει την μπάλα, γλιστράει και πέφτει στο χορτάρι και ο αντίπαλος αμυντικός, ο Ντιτάο, στην προσπάθειά του να διώξει την μπάλα, την κάνει να γλιστρήσει άτσαλα στο τερέν και από απόσταση ελάχιστων εκατοστών, να καταλήξει, βρεγμένη και με απίστευτη ταχύτητα πάνω στο αριστερό μάτι του Τοστάο.

Η πρόσκρουση της βαριάς από το νερό μπάλας προξένησε αποκόλληση αμφιβληστροειδούς στο μάτι του, βάζοντας σε κίνδυνο όχι μόνο την ποδοσφαιρική καριέρα γενικότερα, αλλά και την ίδια την όραση του σπουδαίου παίκτη.

«Προσπάθησα να μείνω ήρεμος. Το χειρότερο πράγμα στην αρχή ήταν η όλη αβεβαιότητα [σχετικά με την κατάστασή μου], αλλά σιγά-σιγά και προϊόντος του χρόνου ένιωθα πως όλα θα πάνε από το καλό στο καλύτερο», ανέφερε μετά ο ίδιος, ο οποίος κυρίως φοβήθηκε πως θα έχανε το Μουντιάλ του 1970.

«Έτσι, ξεκίνησα να κάνω σχέδια: είχα μια χειρουργική επέμβαση στο Χιούστον των ΗΠΑ στις αρχές Οκτωβρίου, μετά μια αποκατάσταση έξι μηνών, κατόπιν επιστροφή στις προπονήσεις τον Απρίλιο και τον Ιούνιο θα ήμουν στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Και ακριβώς όπως εξελίχθηκε», πρόσθεσε.

Και τελικά, όντως, όλα πήγαν καλά και η δύσκολη αυτή επέμβαση στέφθηκε με επιτυχία.

Ο Τοστάο έσωσε το μάτι του και τώρα έπρεπε να σώσει και την ποδοσφαιρική του καριέρα.

Πανηγυρίζοντας ένα από τα τέρματα της Βραζιλίας στο Μουντιάλ του 1970 -πίσω του, ο Πελέ

Ωστόσο, τον Μάρτιο του 1970, η Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία της Βραζιλίας απέλυσε τον προπονητή Ζοάο Σαλντάνια, που θεωρούσε τον Tοστάο ως τον ηγέτη της ομάδας, ακόμη και πάνω από τον Πελέ, αντικαθιστώντας τον με τον Μάριο Ζαγκάλο, ο οποίος εξαρχής τον προόριζε για δεύτερο επιθετικό, μετά τον Πελέ.

Τελικά, ανεβάζοντας κατακόρυφα την απόδοσή του, ο Τοστάο απέδειξε πως όχι μόνο είχε σημαίνοντα ρόλο σε εκείνη την σπουδαία εθνική ομάδα, αλλά διαδραμάτισε και ρόλο-κλειδί στην πορεία της Σελεσάο μεχρι τον τελικό της με την Ιταλία, καθώς στον αγώνα της προημιτελικής φάσης με το Περού, θα σκοράρει δύο γκολ στη νίκη με 4-2.

Με την σπουδαία Βραζιλία του Μουντιάλ του 1970, ίσως την καλύτερη εθνική ομάδα που είδε ποτέ ο κόσμος του ποδοσφαίρου (ο Τοστάο εικονίζεται καθιστός και τρίτος από αριστερά)

Ωστόσο, μετά το Μουντιάλ του 1970, ήρθαν τα κακά νέα για τον 23χρονο επιθετικό: η κατάσταση της υγείας του ματιού του χειροτέρευε μέρα με την ημέρα και έτσι υποβλήθηκε σε άλλη μια σειρά επεμβάσεων, που τον ανάγκασαν σταδιακά να αποσυρθεί από τη μπάλα το 1975, μόλις στα 28 του χρόνια!

Όταν κρέμασε τα παπούτσια του, πήρε πτυχίο ιατρικής και αργότερα έγινε καθηγητής πανεπιστημίου.