963
| Soobum Im-USA TODAY Sports/File Photo

Ο Κόμπι Μπράιαντ νεκρός; Αδύνατον!

Sportscaster Sportscaster 27 Ιανουαρίου 2020, 11:15
| Soobum Im-USA TODAY Sports/File Photo

Ο Κόμπι Μπράιαντ νεκρός; Αδύνατον!

Sportscaster Sportscaster 27 Ιανουαρίου 2020, 11:15

Είναι από τις ειδήσεις που διαβάζεις και ξαναδιαβάζεις, όμως αρνείσαι να πιστέψεις. Τον θυμάσαι άτρωτο στα γήπεδα, θεό του μπάσκετ, ζηλεύεις την αθάνατη δόξα του, κι έχεις ξεχάσει τη θνητή, ανθρώπινη φύση του. «Ο Κόμπι Μπράιαντ, νεκρός». Αδύνατον! Και μάλιστα από ελικόπτερο, που το χρησιμοποιούσε για τις μετακινήσεις του περισσότερο κι από το αυτοκίνητό του…

Το συγκεκριμένο –το μοιραίο– το είχε αποκτήσει πριν από αρκετά χρόνια. Αυτό τον είχε πάει, τον Απρίλιο του 2016, στο «Staples Center» για να δώσει την τελευταία παράσταση της μυθικής καριέρας του, στο παιχνίδι των Λος Αντζελες Λέικερς με τους Γιούτα Τζαζ. Τότε που (σε ηλικία 37 ετών και 234 ημερών) πέτυχε 60 πόντους, για να ακολουθήσει ένα standing ovation από τα πιο αποθεωτικά στα χρονικά των σπορ. Το «Mamba out» θεωρείται η πιο εμφατική αποχώρηση παίκτη στην ιστορία του ΝΒΑ. Το ίδιο ελικόπτερο τον ταξίδεψε, τώρα, και στον θάνατο. Μαζί με τη μεγαλύτερη κόρη του –τι τραγωδία!– τη 13χρονη Τζιάνα, ένα κορίτσι με μεγάλες προοπτικές στο μπάσκετ.

Το νήμα της ζωής του κόπηκε όσο ξαφνικά ο «Black Mamba» είχε εμφανιστεί στην κεντρική σκηνή του ΝΒΑ: απευθείας από το Λύκειο. Ηταν ο πρώτος γκαρντ στα χρονικά του αμερικανικού μπάσκετ που κατάφερε κάτι τέτοιο (καταγράφοντας, κατά μέσον όρο, 25 πόντους, 5,2 ριμπάουντ και 4,7 ασίστ ανά αγώνα), και ο νεαρότερος παίκτης που αγωνίστηκε στον «μαγικό κόσμο». Δεν άργησε να εξελιχθεί σε έναν «ροκ σταρ» των γηπέδων, όχι μόνο χάρη στις απίθανες επιδόσεις του στο σκοράρισμα, αλλά και εξαιτίας της ταραχώδους προσωπικής του ζωής. Το 2003 είχε ομολογήσει, δημοσίως, ότι υπήρξε άπιστος προς τη σύζυγό του, όταν κατηγορήθηκε (αδίκως) για βιασμό. Με τη νέα σύντροφό του απέκτησαν τέσσερις κόρες – η τελευταία γεννήθηκε τον περασμένο Ιούνιο.

Εκατομμύρια «φαν» του ισχυρίζονται ότι ήταν ο καλύτερος μπασκετμπολίστας της γενιάς του. Δεκάδες εταιρείες-χορηγοί τον τίμησαν περισσότερο από κάθε άλλον, με εμπορικές συμφωνίες τεράστιας αξίας. Σε κάθε περίπτωση, αποτέλεσε έμπνευση για τους μεγαλύτερους «αστέρες» του 21ου αιώνα. Λόγω των θριάμβων του, αλλά και του εξαιρετικά ανταγωνιστικού χαρακτήρα του. Δεν ανεχόταν την ήττα, ούτε σε προπόνηση. Γι’ αυτό και η εργατικότητά του ήταν παροιμιώδης. Ενας από τους γυμναστές της Team USA, που προετοιμαζόταν για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου (2012), τον θυμάται να εξασκείται στα σουτ από τις 7 το πρωί μέχρι τα άγρια μεσάνυχτα, στα 34, ενώ οι συμπαίκτες του αρκούνταν στις τρίωρες προπονήσεις.

Εκείνη τη χρονιά έγινε ο νεαρότερος NBAer που έσπασε το «φράγμα» των 30.000 πόντων. Τρία χρόνια αργότερα, το 2015, ξεπέρασε τον Μάικλ Τζόρνταν στη λίστα με τους κορυφαίους σκόρερ όλων των εποχών. Κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα, αναδείχτηκε MVP το 2008, ψηφίστηκε ένδεκα φορές στην καλύτερη πεντάδα και εννέα στην καλύτερη αμυντική πεντάδα, κορυφαίος σκόρερ το 2006 και το 2007, έπαιξε 18 φορές σε All-Star Game και κέρδισε δύο χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια (το 2008 και το 2012).

Με τον «βασιλιά» Λεμπρόν Τζέιμς το καλοκαίρι του 2012 στο Λονδίνο. Λίγο πριν από το δεύτερο χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο του Κόμπι (REUTERS/Stefano Rellandini/File Photo)

Ο Κόμπι, που πήρε το όνομά του από… ένα πιάτο κρεάτων που άρεσε στους γονείς του, μεγάλωσε στην Ιταλία, όπου ο πατέρας του έπαιζε επαγγελματικό μπάσκετ. Απέκτησε μια κουλτούρα εντελώς διαφορετική από εκείνη των Αμερικανών και εκτιμούσε πολύ τους Ευρωπαίους που αγωνίζονταν στο ΝΒΑ. Τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, ιδιαιτέρως. Τον είχε προσκαλέσει να προπονηθούν μαζί και τον είχε ενθαρρύνει, δημοσίως, να βάλει στόχο τον τίτλο του MVP. Μόλις έγινε γνωστή η τραγική είδηση, ο Giannis (που θα θυμάται για πάντα τη στοργική αγκαλιά του Κόμπι μετά το πρώτο triple-double στο ΝΒΑ, το 2016) απενεργοποίησε όλους τους λογαριασμούς του στα social media, σε ένδειξη πένθους.

«Οι λέξεις δεν μπορούν να περιγράψουν τον πόνο που νιώθω. Αγαπούσα τον Κόμπι, ήταν σαν μικρός αδερφός για μένα», πόσταρε, μεταξύ άλλων, ο Μάικλ Τζόρνταν. Ο Μπράιαντ, που για πολλούς πλησίασε τον θρύλο του αμερικανικού μπάσκετ όσο κανείς άλλος, είχε κερδίσει την αγάπη και τον σεβασμό αυτού του τεράστιου αθλητή.

«Αδυνατώ να το πιστέψω και κλαίω όλη την ώρα από τα σοκαριστικά νέα για τον θάνατο του Κόμπι και της κόρης του. Τον αγαπώ, για όσα αντιπροσώπευε εντός κι εκτός παρκέ. Ο φίλος μου, ένας θρύλος, ένας σύζυγος, πατέρας, γιος, αδερφός, νικητής Οσκαρ και ο κορυφαίος Λέικερ όλων των εποχών, έφυγε. Είναι δύσκολο να το δεχτώ», έγραψε στο Twitter ο Μάτζικ Τζόνσον.

Ο Λεμπρόν Τζέιμς, που έμαθε για την τραγωδία μόλις το αεροπλάνο των Λέικερς προσγειώθηκε, επιστρέφοντας από τη Φιλαδέλφεια, κατέρρευσε. Η τελευταία ανάρτηση του Κόμπι στο Twitter, ήταν γι’ αυτόν: «Συνέχισε να πηγαίνεις το παιχνίδι μπροστά. Μεγάλος σεβασμός αδερφέ μου!». Ο «Βασιλιάς» είχε προσπεράσει τον Μπράιαντ στη λίστα των κορυφαίων σκόρερ του NBA, κι εκείνος του έστελνε τα συγχαρητήριά του.

«Είμαι παραπάνω από συντετριμμένος. Ο μεγάλος μου αδερφός… Απλώς δεν μπορώ να το πιστέψω», έγραψε στο Twitter ο ισπανός σέντερ, Πάου Γκασόλ, που κατέκτησε δύο πρωταθλήματα στο πλευρό του Κόμπι Μπράιαντ.

«Αυτή η είδηση σου ραγίζει την καρδιά. Είμαι συντετριμμένος», ήταν το μήνυμα του Ρικ Πιτίνο.

Οι ελληνικοί σύλλογοι, ο Βασίλης Σπανούλης, κι άλλοι έλληνες παίκτες, αποχαιρέτησαν τον θρύλο του μπάσκετ μέσω των social media.

Το ESPN τίμησε τη μνήμη του Κόμπι με ένα συγκλονιστικό βίντεο, το οποίο αρχίζει με την προσφώνηση «Dear Kobe». Οπως άρχιζε, με το «Dear Basketball», εκείνο το αλησμόνητο γράμμα που είχε απευθύνει ο Μπράιαντ στο μπάσκετ, στο φινάλε της καριέρας του. «Είμαι έτοιμος να σε αφήσω. Θέλω να το ξέρεις, ώστε και οι δυό μας να γευτούμε κάθε στιγμή που μας έχει απομείνει μαζί. Τις καλές και τις κακές. Εχουμε δώσει ο ένας στον άλλον όλα όσα μπορούσαμε. Και οι δύο ξέρουμε πως ό,τι και να κάνω μετά, θα είμαι πάντα αυτό το παιδί με τις τυλιγμένες κάλτσες, τον κάδο σκουπιδιών στη γωνία, με 5″ στο ρολόι, την μπάλα στα χέρια μου, 5… 4… 3… 2… 1. Θα σε αγαπώ για πάντα, Κόμπι».

Ετσι κατέληγε το απαύγασμα της σοφίας αυτής της μεγάλης προσωπικότητας του παγκόσμιου αθλητισμού. Μόνο που το «για πάντα» κράτησε τόσο λίγο…