995
Ο Τομ Τζόουνς στο πάρτι για τα γενέθλια της βασίλισσας Ελισάβετ το 2018 | Wikipedia

Ο Τομ Τζόουνς γιόρτασε τα 80α γενέθλιά του στην καραντίνα

Ο Τομ Τζόουνς στο πάρτι για τα γενέθλια της βασίλισσας Ελισάβετ το 2018
|Wikipedia

Ο Τομ Τζόουνς γιόρτασε τα 80α γενέθλιά του στην καραντίνα

Ο Τομ Τζόουνς, θρυλικός oυαλός τραγουδιστής, και μια από τις πιο διάσημες φωνές του πλανήτη, γιόρτασε την Κυριακή 7 Ιουνίου τα 80α γενέθλιά του. Και δήλωσε ότι δεν τον πειράζει που μεγαλώνει γιατί κουβαλάει «τρομερές αναμνήσεις» και ότι θα συνεχίσει να τραγουδά «όσο υπάρχει πνοή στο σώμα μου»…

Όπως ήταν αναμενόμενο,εξαιτίας του κορονοϊού οι εκδηλώσεις για τη γιορτή του ήταν περιορισμένες όμως δεν είναι η πρώτη φορά που ο σπουδαίος τραγουδιστής βρίσκεται σε καραντίνα. Το πρόσφατο lockdown τού θύμισε ότι σε ηλικία 12 ετών διαγνώστηκε με φυματίωση που τον ανάγκασε να ζήσει απομονωμένος σε ένα δωμάτιο επί δύο ολόκληρα χρόνια.

Ο Τομ Τζόουνς και η Τζάνις Τζόπλιν το 1969 στις ΗΠΑ (Wikimedia Commons)

Συμπάσχει λοιπόν με τους «νέους που δε μπορούν να βγουν έξω και να παίξουν». «Με αυτό το lockdown τώρα, σκέφτομαι “Θεέ μου, πώς το αντιμετωπίζουν αυτά τα παιδιά;” γιατί το θυμάμαι», είπε συγκινημένος στο BBC. Δήλωσε ακόμη ότι εκείνη η ασθένεια: «Με δίδαξε να μην θεωρώ δεδομένη την υγεία», αλλά και ότι του έδωσε την ευκαιρία να ακονίσει το ταλέντο του στο τραγούδι.

Η αρρώστια του δεν τον εμπόδισε στη συνέχεια να γίνει ένα από τα μεγαλύτερα αστέρια του κόσμου, με τις ζωντανές παραστάσεις του στο Λας Βέγκας να κερδίσει τον θαυμασμό του Έλβις Πρίσλεϋ και του Φρανκ Σινάτρα και να απολαύσει τεράστια εμπορική επιτυχία. Η καριέρα του στη μουσική βιομηχανία εκτείνεται πάνω από πέντε δεκαετίες κατά τη διάρκεια των οποίων έχει πουλήσει πάνω από 100 εκατομμύρια δίσκους.

Ο Τομ Τζόουνς τη δεκαετία του 1960 (Facebook / Tom Jones)

Ο Τομ Τζον Γούντγουορντ, όπως ήταν το όνομά του, γεννήθηκε στο Πόντιπριντ της Ουαλίας στις 7 Ιουνίου 1940. Ο πατέρας του, που ήταν ανθρακωρύχος στην περιοχή, λεγόταν Τόμας Γούντγουορντ και η μητέρα του Φρίντα Τζόουνς. Σε ηλικία 15 ετών ο Τομ παράτησε το σχολείο για να πιάσει δουλειά προτού τελικά προσπαθήσει να παίξει σε διάφορα nightclubs στην περιοχή. Και ένα χρόνο αργότερα παντρεύτηκε τη Λίντα Τρέντσαρντ, η οποία ήταν έγκυος στον γιο τους Μαρκ.

Εμειναν παντρεμένοι για 59 χρόνια μέχρι το θάνατό της το 2016 μετά από σύντομη μάχη με τον καρκίνο: «Είναι το πιο σημαντικό πράγμα στη ζωή μου. Είναι μια απίστευτη γυναίκα. Η Λίντα ήταν ο έρωτας της ζωής μου και εξακολουθεί, αν και δεν είναι πια όπως ήταν. Αλλωστε ούτε κι εγώ φαίνομαι όπως κάποτε, αλλά κάνω ότι καλύτερο μπορώ», είχε δηλώσει σε μια συνέντευξή του πριν από τον θάνατο της αγαπημένης του γυναίκας.

Εξώφυλλο δίσκου που έμεινε στην κορυφή των charts για επτά εβδομάδες (Facebook / Tom Jones)

Η Decca Records τον εντόπισε ενώ έπαιζε σε ένα κλαμπ και η συνέχεια είναι γνωστή: υπέγραψε συμβόλαιο και άρχισε να ηχογραφεί κλασικά τραγούδια, όπως «It’s Not Unusual», «Kiss», «Delilah», «What’s New Pussycat», «I’ll Never Fall In Love Again» and «If I Only Knew», που θα έκαναν τη φήμη του να εκτιναχθεί στα πέρατα του κόσμου. Στην Decca Records, εξάλλου, οφείλεται και η αλλαγή του ονόματός του σε Τομ Τζόουνς κατά την υπογραφή του συμβολαίου.

Στόχος ήταν να εκμεταλλευτούν τον τίτλο της κωμωδίας «Tom Jones», μιας από τις πιο δημοφιλείς ταινίες της δεκαετίας του 1960 (στα ελληνικά είχε κυκλοφορήσει ως «Επιχείρηση Κρεβατοκάμαρα») με τον Αλμπερτ Φίνεϊ και τη Σουζάνα Γιορκ, η οποία το 1963 είχε προταθεί για 10 Οσκαρ και τελικά κέρδισε τέσσερα, μεταξύ άλλων και το Οσκαρ Καλύτερης Ταινίας.

Στην κορύφωση της καριέρας του τη δεκαετία του 1970 (Facebook/Tom Jones)

Καθώς η καριέρα του άρχισε να απογειώνεται, ο Τομ Τζόουνς ταξίδεψε στις ΗΠΑ όπου άρχισε να παίζει σε διάφορα κλαμπ και μουσικές σκηνές, πράγμα που έγινε  αφορμή να γνωρίσει ένα από τα μουσικά του είδωλα, τον Ελβις Πρίσλεϊ.

Συναντήθηκαν το 1965 όταν ο βασιλιάς του ροκ εντ ρολ γύριζε το «Paradise, Hawaiian Style», την τρίτη και τελευταία ταινία του στη Χαβάη. Έγιναν καλοί φίλοι και πέρασαν πολύ καιρό μαζί στο Λας Βέγκας.

Σε όλη τη διάρκεια της καριέρας του ο Τομ Τζόουνς κατάφερε να ανακαλύπτει συνεχώς μια άλλη πλευρά του μουσικού εαυτού του, μετακινούμενος με τεράστια επιτυχία από το ένα είδος στο άλλο, από την ποπ, τη ροκ και την κάντρι  στα γκόσπελ, τη σόουλ και τα μπλουζ, και μετά στην ηλεκτρονική και τη χορευτική μουσική.

Ο Τομ Τζόουνς είναι κριτής του βρετανικού The Voice (Facebook / Tom Jones)

Να θυμίσουμε ότι το 2000 όταν κυκλοφόρησε το singl «Sex Bomb», μια από τις μεγαλύτερες επιτυχίες του, ο Τομ Τζόουνς ήταν ήδη 70 ετών.

Το 2006 του απονεμήθηκε ο τίτλος του ιππότη από τη βασίλισσα Ελισάβετ για τη συνεισφορά του στη μουσική αφού είχε ήδη τιμηθεί με τον τίτλο ΟΒΕ το 1999 (Αξιωματικός του πιο εξαίρετου τάγματος της Βρετανικής Αυτοκρατορίας).

Το 2011 εντάχθηκε στην ομάδα των κριτών του βρετανικού The Voice, έναν ρόλο που διατηρεί έκτοτε, με ένα σύντομο κενό στο 2016. Και πρόσφατα ανακοίνωσε ότι θα έπαιζε σε μια ειδική εκπομπή για τα 80α γενέθλιά του, η οποία όμως έχει αναβληθεί προς το παρόν εξαιτίας της πανδημίας του κορονοϊού.

Σε μια από τις τελευταίες εμφανίσεις του στη γιορτή για τα γενέθλια της βασίλισσας Ελισάβετ το 2018

Συνομιλώντας με αφορμή τα γενέθλιά του με τη φίλη και επίσης τραγουδίστρια Κέρις Μάθιους σε εκπομπή της στο BBC Radio 2, ο Τομ Τζόουνς δήλωσε μεταξύ άλλων: «Οι αναμνήσεις μου είναι τρομερές και δεν θέλω να σταματήσω.

»Για να φτάσω τα 80 και να έχω τόσο υπέροχες αναμνήσεις και να το κάνω ακόμα και να δίνω την απαραίτητη προσοχή, ή τουλάχιστον να προσπαθώ, οφείλεται σε όλους αυτούς που ήταν μαζί μου, στο κοινό.

»Δεν μπορείς να εκφραστείς σωστά αν δεν υπάρχουν άνθρωποι για να σε ακούσουν.

«Ο Θεός ήταν καλός μαζί μου και η φωνή μου υπάρχει ακόμα. Όσο, λοιπόν, είναι εκεί θέλω να σηκωθώ … το να τραγουδάς ζωντανά μπροστά σε  ανθρώπους είναι αυτό που πραγματικά αξίζει»